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水星之“最”

来源:《百科知识》 编辑:安利 时间:2019-01-08

近日,日本和欧洲联合开发的“比皮科伦坡”(BepiColombo)探测器开始了飞向水星的7年航程。在太阳系八大行星中,水星保持了多项“纪录”,而且是迄今人类航天器拜访最少的一颗行星。下面这些知识点,将有助于你了解这颗神秘的行星。我们同时期待,“比皮科伦坡”将传来更多关于水星的新信息。

1.最小的行星

随着冥王星被移除出太阳系行星,水星成为太阳系八大行星中最小的一颗,直径约为4880千米。水星的大小甚至还比不上一些卫星,如木卫三和土卫六的直径均大于水星。但水星质量还是大于它们的,因为水星的密度较高,仅次于地球。如果不考虑重力压缩对物质密度的影响,水星物质的密度将是太阳系中最高的。

2.最靠近太阳的行星

水星与太阳的平均距离为5791万千米,约为日地距离的0.387倍。由于距离太阳太近,总是被太阳的光辉所湮没,所以水星是太阳系中最难观测到的一颗。只有水星和太阳的角距达到最大即大距时,地球上的人才有望目睹水星。水星“东大距”时,可在黄昏时分西方地平线上找到水星;水星“西大距”时,则在黎明时分东方低空出现;还有一个观测火星的机会是在日食时刻。

3.卫星最少的行星

水星和金星一样,卫星数是“零”,主要原因就是前面提到的,质量太小且离太阳过近。根据重力原则,质量太小的物体无法构成足够的引力,即便有卫星,也会被太阳强大的吸引力夺走。

4.公转最快的行星

由于水星离太阳近,所以受到太阳的引力也大,因此它在绕日轨道上比其他行星都跑得快。地球公转一周大概需要365天,而水星只用88天。而水星自转周期却很长,为58.65天。也就是说,一个水星年只有一天半时间。

5.表面温差最大的行星

由于水星大气层极為稀薄,无法有效保存热量,加之离太阳很近,所以水星表面昼夜温差极大。朝向太阳的一面受到太阳的炙烤,赤道地区温度可达430℃;背向太阳的一面则可降至-170℃,温差高达600℃,为太阳系之最。与之相比,金星由于有浓厚的大气层,虽然表面温度高于水星,但温差并不太大。

6.最少人类探测器造访的行星

水星和地球的绝对距离并不遥远,但以霍曼转移方式(通过转移航天器轨道,充分借助星体引力产生的能量,以节省燃料)发射水星探测器,却比发射冥王星探测器还难,更不要说环绕水星了。在“比皮科伦坡”之前,仅有美国的两个探测器对水星进行过探测。第一个造访水星的探测器是1973年11月3日发射的“水手10号”。在它与水星三次相会的过程中,向地面发回5000多张照片,为我们了解水星提供了珍贵的信息。水星的外貌酷似月球,有许多大小不一的环形山,还有辐射纹、平原、裂谷、盆地等地形。第二个是2004年8月3日发射的“信使号”水星探测器,它也是第一颗环绕水星的探测器。2015年4月30日,“信使号”以撞击水星的方式结束了其使命。“比皮科伦坡”将通过研究水星的内部结构和磁场产生的特点,确定水星的核心是固体还是液体,并探究水星的起源与演变历程,从而帮助我们更好地了解太阳系的整体演化历史。

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