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“拖延症 ”可以治愈吗?

来源:《大自然探索》 编辑:陆茜西 时间:2019-10-09

“拖延症”可以说是一种现在常见的“都市病”了。不管是不是“拖延症患者”,绝大多数人可能都或多或少有拖延的经历——直到假期快结束才开始写作业,接近截止日期才开始工作,“明天再做”家务……无论你多有条理、多么专注,你都可能把本该花在重要事情上的时间浪费在琐事中。

有的人对拖延症的态度比较宽容,认为这只是没多大坏处的不良习惯;也有人对它极为不满,并认为这不过是懒惰和时间观念不强的托词。但事实上,“拖延症”可能并不像我们想的那么简单。

慢性拖延

我们常常屈服于眼前的诱惑,这是造成一般拖延行为的常见原因。尽管从理性的角度看,完成重要的长期目标能得到更大的利益,但我们的大脑本能地倾向于更直接、更即时的奖励。当本能的冲动压制了理性思考,我们就可能出现拖延行为。当长期任务艰难或冗长乏味时,我们就更容易贪图眼前的舒适。

在大多数情况下,拖延并不是一个大问题。但是当拖延变成惯常行为,发展成“拖延症”之后,就会对一个人的日常生活产生严重影响。因此,“拖延症”可能是很严重的问题。而心理学家发现,这个问题决不能只用懒惰或时间观念太差来解释。“等待最佳狀态”的想法,使慢性拖延者陷入恶性循环。

偶尔的拖延行为无可厚非,但有一些人不只是偶尔拖延,而是把拖延的习惯带到了生活的各个方面。他们可能常常错过信用卡还款日期,在考试前一晚才开始复习,直到截止日期前一天才开始进行重要的工作。这种惯常性拖延的人被称为“慢性拖延者”,他们才是真正的“拖延症患者”。心理学家估计,约20%的人是慢性拖延者。

慢性拖延者的拖延行为就不能只用“屈服于眼前的诱惑”来解释了。科学家对慢性拖延(即俗称的“拖延症”)的机制有不同观点,但有一点得到了绝大多数学者的认同:“拖延症”是认知、情绪和行为等方面自我调节失败的体现。它导致慢性拖延者无法将意图和行动统一:他们知道应该做什么,却不能让自己着手去做。

慢性拖延者对自己要完成的任务往往有错误的认知:“这件事花不了多少时间,晚一点也不要紧”“时间还多着呢”“在紧张的情况下,我的工作效率更高”。他们往往高估自己未来的动力和剩下时间的多少,而低估完成任务所需要的时间,由此产生一种错误的安全感。

慢性拖延者的另一种认知是:自己当下的情绪不适合做某件事(尤其是令人不快的工作),一定要等到自己情绪变好时再去做。但事实上,如果一直等待“最佳状态”,结果很可能是:最佳状态永远不会到来,任务永远不会完成。

糟糕的情绪调节

通常人们会从错误中汲取教训,并反思自己的问题。这是一种有益的反馈。但对慢性拖延者而言,这种反馈循环似乎没起到什么作用——拖延造成的伤害并没有教会他们下次早点开始。这或许要归结为他们的情绪调节问题。

面对重要的任务,慢性拖延者似乎更容易感到压力。为缓解压力,他们会用各种方法逃避任务一也就是拖延。从长远来看,这种行为无疑是不理智的,因为堆积的工作显然会造成更大压力。但慢性拖延者总是沉迷于暂时的安逸,屈服于眼前的诱惑,这就像是某种成瘾行为。

心理学家发现,对由于拖延造成的恶果,慢性拖延者与非拖延者的看法完全不同。例如,对“因为拖延就医导致病情加重”这样的事件,慢性拖延者倾向于认为:“至少在病情真正恶化之前我去看了医生。”这种反应被称为“下行反事实思维”,反映的是希望改善自己当下情绪的想法。非拖延者则更倾向于认为:“要是我早点去看医生就好了。”这种反应被称为“上行反事实思维”,包含了对当下糟糕状况的反思。总的来说,慢性拖延者关注的是如何让自己现在感觉更好,而不是从不好的事情中汲取教训。

从这点来看,慢性拖延者似乎是毫无责任感的享乐主义者。但科学家也发现:慢性拖延者在做出拖延决定的同时,还会产生负罪感、羞耻感或焦虑感。在“活在当下”的享乐主义表象下,慢性拖延者对被搁置一旁的工作仍怀有挥之不去的恐惧。随着任务最后期限越来越接近,他们的压力水平也愈来愈大。也就是说,慢性拖延者们不是没有意识到拖延行为是不合适和有害的,但却无法克服转移注意力的情绪冲动。

“拖延症”之害

很多人认为,“拖延症”的原因在于时间观念太差。其实,虽然糟糕的时间管理能力会让拖延行为雪上加霜,但时间观念差并不是“拖延症”的症结所在。慢性拖延者不仅仅是晚些完成任务,他们的工作质量和幸福感都会因拖延而降低。

1997年,美国科学家首次进行了一项涉及拖延症危害的研究。他们先对大一些学生进行了拖延症的既定评分,然后跟踪调查他们整个学期的学业表现、压力和总体健康状况。在学期刚开始时,慢性拖延者的压力水平低于其他学生,这可能是因为他们逃避了繁重的任务,选择进行更轻松的活动。然而,在短暂的轻松愉悦之后,慢性拖延者的压力水平开始迅速上升。最终,拖延的代价远远超过了暂时的好处:慢性拖延者的成绩比其他学生要低,整个学期的平均压力水平更高,而且更容易患病。

科学研究发现,“拖延症”会对人的身心健康造成不利影响。习惯性拖延与慢性压力、抑郁、焦虑、注意力缺陷多动障碍甚至包括高血压和心血管疾病在内的多种慢性疾病有关。

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