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“日出之国”汤加

来源:《百科知识》 编辑:高关中 时间:2020-02-10

历史悠久的汤加王国位于东西半球交接处,是“地球上最早见到太阳升起的地方”,也是大洋洲诸国中仅有的世袭王国。

从最西跳到最东

汤加位于西纬173度到177度之间,按说在西半球最西,应该是“地球上最晚见到太阳升起的地方”,因为日期变更线本来应在东西半球交接处,即东、西经180度线,向东跨过这条线,便是西半球,应将时间倒退一天;而向西跨过线便是东半球,应将时间拨进一天。可是汤加北面的斐济和南面的新西兰都地跨两半球,一国同一天便有两个日期,岂不乱了套。于是把“日界线”小幅调整了一下,略有伸屈,在南太平洋,为适应斐济和新西兰的情况,向东移动了7度半,结果将夹在中间的汤加连带划入东时区,成了“日出之国”。1999年12月31日,大量游客来到汤加首都努库阿洛法,入住“日界线饭店”,当夜在海滩迎接千禧年的曙光,这一庆典盛况通过电视向全世界观众进行转播。

汤加群岛在太平洋西南部,共有172个岛屿,总面积仅748平方千米,却散布在比英国还大的海域(25.9万平方千米),南北延伸940千米,其中36个岛常年有人居住。首都努库阿洛法所在地塔布岛是全国最大的岛屿,面积为257平方千米,约占国土面积的1/3;最远的岛屿,距首都努库阿洛法600多千米。整个汤加群岛由火山岛和珊瑚岛两类岛屿组成,有山的为火山岛,低平的是珊瑚岛。其中卡奥岛是一座海拔1046米的死火山,为全国最高点。

▲ 汤加王国王宫
▲ 努庫阿洛法市中心的大教堂
▲ 正在跳舞的当地居民
▲ 树皮布

汤加位于南纬20度上下(相当于北半球的海南岛),为热带海洋性气候,年平均温度24度,白天一般不会超过30度。因为地处南半球,1月份最热,白天29度,晚间23度;7月份最凉,白天也有25度,晚间18度。降雨量为2000毫米左右,无四季之分,有旱雨季之别,其实月月有雨,只是从12月到3月间的雨水更多一些。汤加全国无河流,居民用水全靠水塘平时收集雨水备用。

千年古国谱新篇

“汤加”一词,意为“神岛”“圣地”,很早以前,汤加群岛就有人定居。950年前后,汤加已形成国家。据说汤加居民都是同一始祖的后代,国王就是汤加始祖嫡系长子一脉相承的后裔,这种血缘关系使人民更加忠于国王和族长。

汤加王国经历了4个朝代,历史上全盛时期统治过斐济、萨摩亚等岛群。1616年,欧洲人首次接触汤加,荷兰航海家雅各布·勒梅尔来到北部的塔法希岛。1643年,荷兰人塔斯曼登上主岛塔布岛。1773年和1777年,英国库克船长两度到汤加勘察,受到岛民热情招待,汤加也被称为“友谊群岛”。此后在19世纪,英国人用传教方法征服了汤加。1831年,图普王子皈依基督教;1845年,王子即位,称图普一世。王室聘请传教士为顾问,甚至当首相。19世纪末,全国上下都信奉基督教,1900年,汤加与英国签约,成为英国的“保护国”,直到1970年6月4日,汤加才实现独立。在太平洋岛国中,汤加是历史上唯一一个从未被完全殖民化、且一直保留其君主政体的国家。1998年,汤加与中国建交,如今在汤加生活的华人约三四千人。

汤加群岛孤悬大洋,南距新西兰2000千米,西距澳大利亚3000千米,距最近的岛国斐济也有几百千米,这种孤立的地理位置,影响了汤加与外部世界的联系和国内经济的发展。农业是汤加的经济基础,主要种植薯类根茎植物,如木薯、芋头、甘薯等,这是汤加人的口粮。其他作物以椰子、香蕉最为重要,可供出口。汤加居民养猪较为普遍,人均一头猪,兼饲养牛、马、羊等牲畜。周围海域辽阔,盛产金枪鱼、鲨鱼,但因船小网劣,渔产仅供国内消费。

汤加的工业基础薄弱,仅有一些从事椰肉烘干、椰油提炼、制刷子、织席、制树皮布等生产的小工厂。树皮布是汤加和南太平洋地区的特产,这种布是将当地一种树的韧皮弄薄晾干,并染上各色图案制成,可以做裙子等衣物,是表演土风舞最适宜的服装。

近年来,汤加的旅游业发展成效显著,每年能来四五万名游客,相当于本国人口的一半,带来可观的外汇收入。目前,汤加有一个国际机场和一个国际贸易港,都设在首都。岛际交通依靠5个小型机场,辟有定期航线。另有19艘商船,大船航新西兰、澳大利亚和斐济等邻国,小船行国内诸岛。

▲ 汤加塔普岛

未受污染的田园城市

首都努库阿洛法是全国的政治、经济和文化中心,市区坐落在汤加塔布岛的北海岸。

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