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普林斯顿持续6年的“预读”

来源:《大学生》 编辑:王若婷 时间:2019-04-04

2013年,普林斯顿大学校长克里斯托弗·艾斯格鲁伯(Christopher L. Eisgruber)发起了“预读”(Pre-read)活动,旨在让即将步入大学的新生通过一起阅读、讨论校长所推荐的书目,提前熟悉普林斯顿的生活节奏。此后,新生们报到时会收到一本由校长精心挑选的图书,以及一封图书推荐信。

学校官网会针对每年所荐书目列出其他相关阅读材料,譬如该书书评,关于该主题的论文、调查报告、新闻报道、采访视频等,这些材料论点有时甚至与所荐书目相左,以激发学生的批判性思考。

在这些相关材料的辅助下,新生先自行阅读,之后在迎新周期间与在校生共同讨论。所荐书目的作者会在开学伊始,被邀请加入图书的研讨活动。在学年期间,新生们可以随时与校长交流互动。

2013年,预读活动的研讨曾以午餐会的方式进行。来自不同国家、不同种族的20多名新生与在校生、校长围坐在摆成U字形的长方桌子四周,一边共进午餐,一边讨论当年的预读图书——《荣誉法则:道德革命是如何发生的》。讨论以学生主导,大家谈话的焦点从图书内容很快转移到普林斯顿大学本身就有的荣誉法则,他们疑惑着:“这些由1983年学生制定的规则是否还适用于今日?我们有必要遵守这些并非由自己制定的规则吗?我们可以修改它们吗?”

下面,我们就来看看在这项持续了六年的活动中,普林斯顿大学的校长都为准新生们推荐了哪些书。

2018年:Speak Freely——Why Universities Must Defend Free Speech

《言论自由——为什么大学必须捍卫言论自由》

作者认为,当下的美国大学校园内的言论自由备受攻击,校内外的批评者对公开调查以及知识分子的自由辩论表示质疑。演讲者经常被斥责闭嘴,教授们接连受到威胁,课堂也被质疑声所扰乱。《言论自由》的作者是普林斯顿大学政治系的基思·惠廷顿(Keith Whittington)教授,他认为,大学的使命旨在营造开放、多元的学术环境,而言论自由和国民话语是该使命的核心内容。

2017年:What Is Populism

《什么是民粹主义》

唐纳德·特朗普、西尔维奥·贝卢斯科尼、马琳·勒庞、雨果·查韦斯……民粹主义者正在全球崛起。但究竟什么是民粹主义呢?

普林斯顿大学政治系教授简·温纳·穆勒(Jan·Werner Müller),专攻民主理论以及现代政治思想史,撰写了《什么是民粹主义》一书回答。

校长艾斯格鲁伯坦言:“这本书无疑是新生学术入门的典范。因为一年级同学总会倾向于使用一些大词,譬如‘主义’等。但实际上,教授们更希望大家能学会使用精准的词汇,区分易混淆的概念,并能解释关于某一概念,哪种理解是最恰当或最实用的。”

2016年:Our Declaration: A Reading of the Declaration of Independence in Defense of Equality

《我们的宣言:从平等视角解读〈独立宣言〉》

仅仅使用1337个字,产生于1776年的《独立宣言》便改变了历史进程。然而,尽管它至关重要,但是很奇怪,少有人对其进行从头至尾的阅读,更不用说深度理解。

鉴于此,政治哲学家、哈佛大学教授丹尼尔·爱伦(Danielle Allen),开始着手探讨《独立宣言》的内容。她敏锐地意识到宣言内部充满了矛盾:解放一些人的同时,却征服了奴隶和美洲原住民。但同时,在她看来,宣言对平等也提出了一些引人入胜的论点,宣言本身不只是一个需要记忆的历史文本,还是一种富有生气且不断改变着日常生活进程的强大力量。

爱伦在书中生动描述了1774~1777年间的殖民世界,具体展现了约翰·亚当斯、托马斯·杰斐逊、本杰明·富兰克林、罗杰·谢尔曼和罗伯特·利文斯顿这五人所面临的挑战——撰写一份前所未有的社会契约文件。

校长艾斯格鲁伯在当年的开学典礼上说:“艾伦教授提醒我们,撰写独立宣言的人有着同样的身份认同。 他们宣称自己是一个民族,尽管他们并不完全同意或喜欢彼此……但作为一个民族就意味着他们在一起,并在深层意义上彼此相互扶持,换言之,他们有着共同的命运。”

2015年:Whistling Vivaldi: How Stereotypes Affect Us and What We Can Do

《吹口哨的维瓦尔第:刻板印象怎样影响我们和我们的行动》

刻板印象是什么?存在于何处?会对谁造成影响?有什么危害?社会心理学家、哥伦比亚大学教务长克劳德·M·斯蒂尔(Claude M.Steele)敏锐地捕捉到了有关社会身份的微妙迹象,在《刻板印象》一书中以第一人称的视角对刻板印象、身份认同展开了探讨研究,试图解开这一谜团。

通過对美国社会现象的研究,譬如种族歧视、性别歧视等,作者认为,刻板印象是一种无所不在的社会效应,在不知不觉中对人们的心理和行为造成阻碍——哪怕我们没有真的歧视别人,在社会身份的压力存在时,“受害者”依然无法拥有公平的人生。凡是有社会身份标签的人,都会遭逢刻板印象,导致心负重压、焦虑不安、血压升高、胡思乱想。哪怕是拥有才华、努力奋斗的人也难于幸免,甚至会面临更大的压力。长期以往,它不仅导致身体健康受损,还会使学业、事业受阻,限制个人发展。

此外,该书还提供了能够化解刻板印象影响的行之有效的方法。作者希望通过学会如何抛弃歧视、肯定彼此的价值、用学习的态度去接触不同的身份,可以缓解刻板印象所带来的威胁,从而改善生活、重塑美国身份。

校长艾斯格鲁伯称这本书展示了近25年来,社会科学领域最重要的研究成果。他在推荐语中说:“无论我们的背景如何,所有人都会在斯蒂尔教授这本书的一些例子中认出我们自己。”

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