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美图:甩掉包袱好过冬?

来源:《财经国家周刊》 编辑:冯羽 时间:2019-01-08

昔日的香饽饽,如今被美图当作“烫手山芋”扔掉。

近日,美图和小米签署战略合作框架协议,将旗下美图手机的品牌、影像技术和二级域名,在全球范围内独家授权给小米集团,授权期限至少为30年。

虽然表面看是双方联姻,但美图甩掉硬件“包袱”才是这笔交易的核心。授权后,美图手机将由小米负责研发、生产、销售和推广;而美图公司将持续提供影像技术与美颜算法的支持。

美图因旗下的软件产品美图秀秀、美拍等为大众所知,销售美圖手机为这家公司带来了巨大的营收来源。但硬件生产也推高了成本,尤其是在华为、OPPO、vivo、小米等头部手机品牌的挤压下,美图手机面临巨大挑战。

牵手小米,被行业人士普遍认为是美图走“轻资产”战略的最新一招,不过对业绩不佳的美图来说,甩掉手机“包袱”,集中精力搞核心影像技术研发,真能够获得新生吗?

手机包袱

美图交给小米的手机硬件业务原本是公司的摇钱树,2016年、2017年,美图手机等硬件收入分别为14.7亿元与37.4亿元,占总营收的93.4%和82.6%。

但伴随国内智能手机市场整体下挫以及马太效应的显现,只靠硬件打江山的方法也不那么奏效了。

美图2018年中期报告显示,上半年美图实现营业收入20.52亿元,同比减少5.9%,这是美图上市以来收入的首次下滑,下滑的源头正是硬件业务——报告期内,美图智能硬件收入14.8亿元,同比下降23.4%。

下滑

2018年中期报告显示,美图智能硬件收入14.8亿元,同比下降23.4%。

美图公司创始人兼CEO吴欣鸿发布内部信表示,“我们的手机业务由于体量小,无法降低成本去迎合愈演愈烈的价格战,今年上半年,美图手机的出货量出现下滑,下半年手机业务亏损。”

事实的确如此,即便在流量电视剧、综艺节目中时常能看到美图手机的身影,但它仍然是一个小众品牌。《IDC季度全球智能手机跟踪报告》显示,截至2018年第三季度,美图手机国内市场出货量约150万台,市场份额为0.5%。

对于与小米的合作,美图方面表示,此次合作是看中了小米的供应链、零售渠道优势以及互联网运营经验,这些优势有望为美图品牌赋能。

美图公关部负责人对记者表示,美图将借助小米的优势来加强手机业务,且公司依然掌握着美图手机的灵魂——影像技术和美颜算法。

不过,业界仍有不少分析人士对双方的“合作”持谨慎态度。美图手机一向走中高端路线,而小米在中高端市场并不占优势,即便有供应链和渠道资源,能否让宅男们接受高价美图手机、或者让新拓展的女性用户接受低价的“小米手机”,仍有待观察。

社交艰难

除了品牌定位差异和融合问题,美图手机引以为傲的影像技术和美颜卖点,也在不断遭受竞品冲击。

智能手机发展已经步入成熟期,技术革新和突破有限,只能在优化现有功能上下功夫。而当下“美颜经济”大行其道,用户拍照需求猛增。这成为不少手机厂商发力的方向之一。

从vivo柔光照亮你的美,到华为徕卡镜头,自带美颜拍照功能成为手机标配,美图手机不再是唯一一个吃螃蟹的人。

当下“美颜经济”大行其道,用户拍照需求猛增。这成为不少手机厂商发力的方向之一。

美图显然也意识到手机业务的天花板,并试图推动旗下工具类软件向社区转型,打通从工具、社区到社交的链路。

早在2014年,美拍上线就以“制作工具+社区”的定位杀入短视频市场;2016年美图又推出社交平台“闪聊”,集合了微博、微信、QQ空间等功能,但并未引起多大反响。

直到今年8月公司成立十周年之际,美图发布“美和社交”战略,全力聚焦在美图秀秀上,正式进军社交领域。

比如美图秀秀将社区放在首页,不需要再做点击跳转;将美图秀秀的工具模块保留在屏幕的上半部;此外,美拍也调整战略布局,未来定位于泛知识类短视频。

不过外界对美图高调转型社交的战略也有不认同观点。

有业内人士认为,一方面,美图秀秀、美拍等产品缺少明确的盈利模式,且行业竞争加剧不断给公司施压;

另一方面,工具类产品转型社交本身就有天然屏障,美图秀秀若是满足“看美”需求,千篇一律的滤镜容易让用户产生审美疲劳,产品活跃度堪忧;若是满足于交友需求,则可能落入“加完微信就跑”的窘境。

美拍更是将一手好牌打烂,由于内容太过垂直导致此后不温不火,以至被后来者反超,如今沦为短视频第二梯队。

美图的底牌

营收支柱手机业务转出去后,美图的一大底牌——影像技术实力和前景如何?

在美图的技术研发体系中,美图影像实验室是美图针对计算机视觉、深度学习等领域进行研发的团队,是美图公司的研究中枢。

2017年底,美图影像实验室发布了一项AI测肤技术,即可以通过一张面部照片诊断皮肤问题。

这项技术首先应用在美图自己的美妆平台。美图美妆在2017年10月正式上线,通过AI技术测试用户皮肤,帮助用户根据自拍获得皮肤分析报告,并推荐相关产品。

这项技术的理想延伸路径是:通过发展AI测肤技术应用场景,打造美妆电商,实现从技术到应用的对接。但从实际反馈来看,由于用户流量问题,这个理想中的智能美妆服务平台并未引起多大反响。

面世一年后,美图方面近期宣布,与寺库集团、TryTry公司三方达成战略合作意向,将美图美妆APP交由寺库投资的美妆电商TryTry运营。

这一结果被某些行业人士评价为“一次失败的影像技术电商变现试验”,也对美图期望实现的专注影像技术研发的“轻资产模式”提出了较为现实的警示。

从发布“美和社交”战略以来,美图的商业模式就一直在试图回归移动互联网的本质、坚持以轻资产模式发展。抛掉硬件生产联姻小米就是典型一例。

但和小米一样,如果没有实在的技术底子打基础,“轻资产模式”更多只会沦为迎合资本市场的考量和噱头。

真转型或者资本噱头?答案或许还有待明解美图下一步的走向才能见分晓,不过从其资本市场近期连创新低的股价来看,美图的“转型阵痛期”还将持续。

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