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尼罗河畔:古埃及弓箭

来源:《轻兵器》 编辑:秦延景 时间:2019-03-14

弓箭是古埃及最有效的杀伤兵器

上古时代的埃及是最為古老的国家之一。公元前6000年左右,冰河期结束,北非茂密的草原开始退缩,埃及人的祖先放弃游牧生活,开始寻求固定的水源以耕作。公元前4000年后半期,在尼罗河河谷地带逐渐形成农耕文明的古埃及国家。

古埃及文明的产生和发展同尼罗河密不可分,正如古希腊历史学家希罗多德(公元前480年~公元前425年)所言:“埃及是尼罗河的赠礼。”古埃及时期,尼罗河几乎每年定期泛滥,淹没土地,也为农田带来了肥沃的河泥,使古埃及的田地丰腴无比。尼罗河还为古埃及人提供了交通便利,使人们较容易地来往于河畔的各个城市之间。古埃及各大城市之间的贸易、手工业都很繁盛,在世界上其他地区都还是一片上古洪荒的时代,古埃及已经是一朵尼罗河上盛开的美丽莲花,但是这片流着奶与蜜的土地必然遭到外敌的觊觎。在战争极度频繁的时代,古埃及法老和他的臣民开始武装起来,保卫自己的国家。在普遍缺乏防御铠甲的时代,弓箭成为古埃及效率最高的杀伤兵器。

两种古埃及单体长木弓未上弦、上弦时的状态。第一种单体长木弓(上图)未上弦时整体呈弧形,其弓梢较细,尚保留着非常原始的状态;第二种单体长木弓(下图)未上弦时是反弯曲形长弓,中部握持段向使用者方向弯曲,弓臂段向前弯曲,两端的弓梢部亦向使用者方向弯曲

古埃及单体长木弓

在古埃及时代,其军队主要由大量的步兵组成,而步兵由自耕农、猎人和渔夫等平民征召组成,他们大量装备的是单体长木弓。

古埃及单体长木弓的形制分为两种:第一种单体长木弓未上弦时整体呈弧形,其弓梢较细,尚保留着非常原始的状态;第二种单体长木弓未上弦时是反弯曲形长弓,中部握持段向使用者方向弯曲,弓臂段向前弯曲,两端的弓梢部亦向使用者方向弯曲。这两种单体长木弓上弦后均呈弧状。

大英博物馆收藏有15张保存完整的古埃及单体长木弓。其中,EA47569号弓长度为161.5cm;EA47570号弓长度为169.1cm;EA5429号弓长度为172.5cm,EA41583号弓长度为174.3cm;EA5431号弓长度为149.3cm;EA5430号弓长度为108.8cm。

这15张出土的古埃及完整弓都比较长,全长与使用者身高相近。15张弓里面有7张弓由金合欢木材制成,其他弓由荆棘、T柳树(T柳在古埃及有很多,很好获取,但并不好用)、角豆树、柠檬树等木材制成。因为金合欢树材质坚硬,木纹顺直,所以非常适合用于制作单体长木弓。

这些弓的弦由羊肠衣或者麻纤维搓成,上端打成8字形环,系在上弓梢部,下端直接缠绕在下弓梢部并系紧。

图坦卡门墓出土的一张古埃及三角弓、箭及容纳三角形弓的弓箱

古埃及筋角木复合弓

古埃及法老和贵族普遍搭乘战车作战。古埃及战车通常由双马牵引,车厢内空间狭小,只能容纳1人,所以需要使用比较短小的弓。单体木弓受制于材料折断系数的原因,不能做得很短,所以筋角木复合弓更适合车战。

根据考古学的研究分析,筋木角复合弓不是古埃及人的发明,是通过新月沃地(新月沃地是指西亚、北非地区两河流域及附近一片肥沃的土地,包括美索不达米亚和古埃及等地区,位于现今的以色列、约旦河西岸、黎巴嫩、约旦部分地区、叙利亚,以及伊拉克和土耳其的东南部、埃及东北部。由于在地图上这一地区好像一轮弯曲的新月,所以考古学家将这·大片肥美的土地称为“新月沃地”)两河流域,自西亚传入埃及的。在对抗来自亚洲的入侵游牧民族之后,古埃及才开始使用筋木角复合弓。

迄今为止,考古学家发现的埃及筋木角复合弓遗留物并不是很多,只有在图坦卡门墓中发现了最大、最好的样本。图坦卡门是古埃及新王国时期第18王朝的一位法老,在位时期大约是公元前1334年~公元前1325年或前1323年,其葬于国王谷陵墓群中。国王谷陵墓群位于尼罗河西岸的一条山谷中,陵墓群集中了许多古埃及国王和王室成员的陵墓,埋葬着第17t朝到第20t朝期间的64位法老。由于图坦卡门的陵墓未被盗掘,因而所有的陪葬品均保持完好。1922年11月5日,图坦卡门墓被考古学家发掘,其墓葬中一共出土有7张筋木角复合弓、14张单体长木弓以及一些用于容纳弓的三角形弓箱。

图坦卡门墓出土的筋木角复合弓未上弦时握持段均呈外凸状,两个弓臂段呈较大的反弯曲状,其上、下弓梢部设有凸形圆头,弦就挂在这个凸形圆头上。弓上弦后弓臂的弯曲部分向使用者方向反张,整个弓呈一个钝角三角形,故而又称为“古埃及三角弓”。在拉开弓弦时,整个弓呈近似半圆形。

古埃及三角弓主要有两种形变方式:一种是弓弦、弓臂之间的夹角较小,弓臂主变形区带有一定的弧度;而另一种弓弦、弓臂之间的夹角较大,整个弓臂更为平直。

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