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慈禧太后的标准像是如何精修的

来源:《华声》 编辑:周冉 时间:2019-01-11

1904年美国女画家卡尔绘制的慈禧太后巨幅肖像油画。

近日,一幅修复一新的慈禧太后油画肖像在美国马里兰州苏兰史密森博物馆展出。画中的慈禧皮肤白皙、容光焕发,一点儿也不像69岁高龄的老人。1904年,清政府就是用这幅油画在美国圣路易斯世博会上吸引了西方社会的目光,因为此前,大清太后的圣容是不能轻易示人的。

1903年,清政府收到美国圣路易斯世博会的邀请,美国驻华公使康格的夫人建议由西方画家为慈禧画一幅油画参展。初次听到这个提议,慈禧面露“惶惑之容”,因为按照中国古代风俗,人死后方可画像,以供后世子孙祭祀。康格夫人一再解释,声明世界各国首脑的画像都将参展,英女王也不例外,慈禧动了心。

洋画上的中国痕迹

1903年8月5日这天,女画家凯瑟琳·卡尔见到了盛装打扮的慈禧:她穿了件明黄色的朝服,上面绣有颜色宛若实物的紫藤,密密地用珍珠装点着,满身珠宝,披寿字嵌珠花披巾,头戴玉蝴蝶和鲜花,手腕戴玉钏,双手指甲戴着长长的护套。

绘画工作并不顺利,几乎是一点一点完成的,慈禧每天只稍坐一下就会累了或是开始忙别的事,有时一天只有几分钟时间。卡尔在宫中的日子悠闲而轻松,这让她得以有更多的精力观察整个皇宫的生活,后来她把这段日子写成了一本《慈禧写照记》,在美国反响极大。

第一幅肖像画好,慈禧提出要写上她长达16字的徽号,还要加盖两枚印章,这在西洋油画里是没有的,所以卡尔并没有为这些留出空白,这让她很难办,加上自己也不会写中文,最后的处理办法是:把画完全交出去几天,让宫里的中国画师们琢磨去吧。今天我们看到保存在故宫博物院的这幅油画,还保留了这些中国画的痕迹。

作为国礼赠送罗斯福

画第二幅肖像时,慈禧改穿绣花蓝色常服,头上插了茉莉花球数枚,旁缀珠蝴蝶。在卡尔的请求下,慈禧同意将她的两只宠物哈巴狗也画了进去。这幅带犬的油画被慈禧放在自己寝宫,不让他人传观。这张画如今已经丢失。

慈禧想要一幅超级巨大的肖像以送往世博会,大到能画得下所有随驾物品,比如三折屏风、九只凤凰、天竹和雉尾扇,还有一堆堆有象征意义的苹果,最终确定尺寸为宽6英尺,高10英尺。卡尔提出需要先画一幅小像习作,这次慈禧爽快答应了。习作中慈禧已穿冬袍,绣着繁缛花色的缎子面料,下摆缀着重重的珍珠。习作画好后慈禧非常满意,自己收藏作为紀念。将近一个世纪后,故宫工作人员整理旧藏照片,无意中在一卷高丽纸中发现了这幅小画。

1904年4月19日是慈禧选定的肖像完工吉时,她亲自设计画框,顶上是双龙抢夺带寿字的火珠,两边雕刻万寿无疆图案。画框像镜子一样被安放在雕刻精致的架子上。肖像完成后,还专门请来大清官员和各国公使欣赏一番,后被放进樟木箱子,盖上明黄的缎子,搬上火车。因为觉得普通枕木运送圣容不太合适,清政府专门在外务部和前门铺就了一段专用铁道。

圣容由溥伦护送,由上海乘游轮前往遥远的圣路易斯。1904年世博会后,这幅慈禧肖像被运往华盛顿,中国公使梁诚将它正式赠送给西奥多·罗斯福总统。这幅作品现在保存在美国国家博物馆,也就是开头提到修复一新的那幅。

“精明的中国人”

除了凯瑟琳·卡尔所画的这四幅油画,还有两幅慈禧肖像同样由一位美国画家华士·胡博完成,后者的艺术水平更胜一筹,连慈禧也认为相比之下,卡尔“所画太粗”。

清政府的许多名流都是胡博笔下的人物,包括庆亲王奕劻、李鸿章和袁世凯。一次,庆亲王奕劻向慈禧展示了胡博为他画的肖像,慈禧看过十分喜欢,便提出也为自己画一幅。

1905年,远在美国的华士·胡博接到中国使馆的邀请电报,电报中请他为一位大清要人画像,要求在回电中注明价格。6月12日,胡博来到北京,他与伍廷芳的会面只持续了短短几分钟,当得知是为鼎鼎大名的慈禧太后画像后,胡博暗暗咬牙:中国人太精明了,要是知道给慈禧画像,应该要至少两倍的价钱。

眼睛要加大,双眉要直

6月19日初次见到慈禧,胡博惊叹于她与照片中截然不同,“她坐得笔直,显出坚强的意志,连皱纹也带着深意似的,眉宇间充满着仁爱和对美的追求”。四十多分钟后,第一次临摹结束。

第二天早上,胡博带去自己尚未完成的画稿,又画了45分钟,慈禧便走下来开始观看,提出诸如“眼睛上、下方不当有阴影,眼睛要加大,嘴部要显得丰满、朝上,不能下垂,双眉要直,鼻子不着任何阴影”的意见。胡博终于明白,这幅画像“不许写实”。第三天,胡博带去了修整一新的新画像,年轻貌美,没有阴影。慈禧比较满意。

有过前两次的交流,慈禧与这位洋画师渐渐熟络起来,不再威严正坐,聊起家常。当天画完,慈禧兴致正浓,看过年轻版的自己非常满意,竟问伍廷芳英语的“很好”怎么说,然后微笑着冲胡博说了句:“very good!”胡博在与友人的书信中写道:慈禧不想将自己画成老妇,而要画成中国的女后,任何岁月催人和哀伤的痕迹都不能画进去。

两幅肖像迥然不同

胡博花了好几个月时间,终于在六月完成了这幅“年轻版”慈禧太后。这幅画目前藏于颐和园,署名“Hubert Vos”,画像高2.23米,宽1.42米。

令人意外的是,1906年,华士·胡博在巴黎画廊展出了另一幅慈禧的画像。画中的慈禧完全没有先前油画中的慈祥温和,而是带着咄咄逼人的表情。展出中曾有报刊评价此画――“最佳处就是双眼,让人直视片刻就不得不闪避开,仿佛这位东方的太后就在你的面前,肆意燃烧着她的权势和淫威。”这是胡博离开中国后参照他在北京所画小样绘制的,画中的慈禧更接近她的真实年龄和当时的照片,也更接近画家心中的东方女强人形象。这幅画现存于哈佛大学福格美术博物馆。

胡博所作的慈禧画像,1905。

为慈禧画像酬劳是多少

1904年4月,当时卡尔已经完成自己的工作回到美国,慈禧特派外务部大臣到美国驻华公使馆,称赞卡尔所绘画像“均称圣意”,并送去各种料子绸缎和宝星一座,面交银票1.2万两作为酬谢,这些银票相当于大清国皇后12年的份例。

与美国女画家卡尔相比,华士· 胡博与慈禧的交往就显得淡薄了许多,“清政府册封他二等双龙爵士,并被允许在翻领上佩带一枚小小的蓝色不透明珠子。”一份美国报纸报道,除了勋章,胡博还收到慈禧很多礼物,珍贵的玉碗,非常精致的水晶和两个绘有桃花的花瓶,这些礼物都价值连城。

令胡博后悔不已的画酬到底是多少,他自己从未对人透露。当《纽约时报》记者问及他报酬,得到的答案是:这个问题留给那些头脑中只有金钱的人去想象吧,他考虑更多的是艺术价值。

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