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西雅图:要流浪汉还是亚马逊,这是个问题

来源:《看天下》 编辑:陈劲松 时间:2019-05-09

当地时间2016年5月4日,美国华盛顿州西雅图,Laura Long和她6岁的儿子Gio Caro,走出暂住的玛丽收容中心(@视觉中国 图)
当地时间2016年5月4日,美国华盛顿州西雅图,玛丽收容中心内景(@视觉中国 图)

“玛丽中心(Mary’s Place)是一个妇女和儿童的收容中心,有着充足的捐款。我在那里能领到名牌衣服,名牌化妆品,不限量的咖啡,美味的早餐和午餐。我们甚至可以看到全新的电影。”女性无家可归者贝丽·约科特(Berry Yokt)在Reddit论坛发帖,描述着她在美国西雅图玛丽收容中心的美妙生活。

来到西雅图之前,贝丽在全美四处飘荡。在她流浪的大部分地方,收容中心都是男女混住的,充满了虱子和臭虫。床位往往是不够的,大家不得不用抽签的方式来决定谁能睡在床上。

2014年,她来到西雅图,住进了Mary’s Place,“来到了天堂”,“之前我睡在公园的长凳上,现在我穿着昂贵的名牌服装,拥有全套的化妆品,吃着美食,享受热腾腾的咖啡”。在这里每个女性都有衣柜,每个月可以领到三件衣服,衣服是梅西百货、Nordstrom这些大公司捐赠的;这里提供的咖啡是星巴克的,晚饭甚至还有减肥餐的选项;冬天的暖气24小时供应。

西雅图玛丽收容中心靠捐赠运营,西雅图的大公司,如波音、微软都是赞助者。2017年,亚马逊公司宣布,将一栋新办公楼副楼的一半捐给玛丽收容中心,并且运营所需要的所有资源都将由亚马逊提供。

亚马逊虽然贵为西雅图第一大公司,但在慈善方面一直饱受批评。2012年,《西雅图时报》对当地大公司的慈善事业做了一个调查:微软当年一共捐赠了400万美元,波音捐了300万美元,而亚马逊为零。当地媒体和政客反复批评亚马逊应该“把该拿的拿出来(paying their fair share)”。

当地时间2016年2月9日,美国西雅图街头的流浪者(东方IC 图)

在西雅图,每年五月一日都有针对亚马逊的示威。示威人群在电线杆上张贴一些攻击性标语和图片,比如把CEO贝佐斯的“头”和猪头一起串在长矛上;或者一张黑白的贝佐斯照片,下面写着“还要多少无家可归者,才能让你捐钱”。迫于无奈,亚马逊做出了多种慈善姿态,包括宣布了捐赠办公楼,以平息舆论的怒火。

在美国无家可归者不仅是社会问题,也是文化问题,很多城市对他们却采取放任管够的态度,西雅图尤甚,这也导致了市政与当地企业间的关系紧张。

帐篷城市

5号州际公路是西雅图的一条主干道,一共有13个车道,每天平均有30万辆车经过5号公路横穿西雅图市中心。在五号公路与第十大道交叉路口一百米的地方,聚集着几十座木头小房子和帐篷,被漆成粉红色,在西雅图常年阴暗的天空下,特别抢眼。这些木头房子是由美国最大的家装公司家得宝赞助,帐篷则是西雅图女童子军捐献的。

这块棚户区有自己的名字,尼科尔斯维尔(Nickelsville)。实际上,尼科尔斯维尔是一个政府承认的城市(City),“帐篷城市”,有自己的管理机构,甚至是自己的民主程序。在西雅图,一共有五个这样的帐篷城市。

进入本世纪以来,在美国,已经有三十多个城市出现了这样的营地。无论是富裕还是贫穷,无论是保守还是自由,从圣何塞和西雅图的科技走廊,到底特律和普罗维登斯的后工业区,到安娜堡和尤金的大学城,帐篷城市如同雨后春笋般涌现。有些城市容忍它们,将之合法化,另一些城市则将它们定时清理一空。

当地时间2015年10月12日,美国西雅图,SHARE/WHEEL组织经营的帐篷城。SHARE/WHEEL自称是为无家可归者提供服务和管理的非营利组织(@视觉中国 图)

美国第一次正视无家可归者要追溯到1932年。当时恰逢大萧条,成千上万一战的退伍军人找不到工作,就组成“奖金军团(Bonus Army)”步行前往华盛顿,向联邦政府索要退伍安置金。他们沿着波托马克河安营扎寨,让当時的总统胡佛坐立不安,最后被麦克阿瑟将军用真枪实弹驱散——这也是美国当代史巨著《光荣与梦想》的开篇。

二战开始后,美国经济复苏,并于上世纪五十年代到达巅峰,当时基本解决了流浪汉问题——1960年代曾出现嬉皮士运动,但那是个人生活方式的选择,与经济状况无关。

里根就任总统之后,致力于降低税率,缩小政府规模,广泛地放松管制和私有化,削减了对低收入人群住房和精神病治疗中心的联邦补贴,并将成千上万的精神病患者去机构化,结果导致无家可归者的数量急剧增加。1982年,无家可归者在白宫对面的拉斐特公园搭起了一排帐篷,称之为“里根维尔(Reaganville)”,同时期,美国各地也都出现了名为“里根农场”的流浪营地。

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