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运气代差与概率噩梦

来源:《南风窗》 编辑:谭保罗 时间:2019-07-02

谭保罗常务副主编

高考結束了,但接下来的个把月,事情的热度依然不减。因为每一年都会有一大批高分考生崭露头角,受到热捧。

赞许者说:十年寒窗,铸就宝剑。年轻人分数越来越高,一代人更比一代人聪明,中国科技赶超美国,指日可待!

也有一些不同声音,他们颇为“不怀好意”:高分考生们终于迎来了人生巅峰,高考是他们人生最光辉的时刻。因为,接下来的下坡路已经展开了。

两种观点,其实都大可不必。一个人的成功,它的维度很多。一个成熟的社会,对人的成功的评判,应该是宽容的、多元的,并不一定要成为高官、财阀才是成功。毕竟,它们发生的概率太低了。

概率,这真是个大问题。我一直相信,从纯粹生理的角度看,人类的智力水平是不断进化的,但这种进化是小碎步式的。也就是说,每一代青年才俊,他们的优秀程度其实差异不大,但成功概率的差异则可能大很多。

试想一下,如果你是一位美国学生杰克,出生于1900年代的最初几年,是一位“00后”。在大学毕业的时候,正好是1929年,那么你的人生会怎么样?

全球性的经济萧条袭来,那是货真价实的“毕业即失业”。更要命的是,当兵这条路也估计走不通。因为,美国和日本开战是1940年代的事情。也就是说,杰克这位才华横溢的年轻学子,必须在这场萧条之中熬上10多年。

在这期间,他将不得不四处奔波,即使找到差事,工作也肯定不稳定,不要说晋升,可能公司分分钟就关门了。等到国家和日本开战,用军需推动经济复苏,杰克早已步入中年,他的青春被消磨。最终,可能一事无成,乃至孤苦终老。

每一代青年才俊,他们的优秀程度其实差异不大,但成功概率的差异则可能大很多。

但出生于二战之前的另一批人,则异常幸运,比如有个人叫汤姆。汤姆比杰克年轻差不多10多岁,在1920年代前后出生,我们叫他“20后”。大萧条爆发时,正值童年。美国是个富饶的大国,而且还是个分权国家,因此不论经济多么萧条、自然灾害多么严重,一定不会大面积饥荒,所以汤姆不会饿死,应该能健康长大。

到了荷尔蒙最旺盛的20岁上下,汤姆也不用作奸犯科,他多半会操起来复枪,血战太平洋,在热带海岛把日本兵打得抱头鼠窜,然后再挺进日本本土,征服这个国家。总之,作为“20后”的汤姆,他的青春可能在战场戛然而止,但绝对不猥琐、不压抑。相比而言,“00后”的杰克则是个倒霉蛋。

汤姆这一代年轻人,的确成了战后的中坚。这一代退伍兵,很多人都有机会念顶级学府,最后成为政界和商界的领袖。曾有一个数据说,一些顶级学府的1949届毕业生,一个班上的同学所掌控的公司,如果把销售额加在一起,轻松超过一个西方中等强国的GDP—这是真事。

这一代人的确是个传奇。对比而言,那些年长10多岁的人,则成了传奇的反面和衬托。实际上,出生于1900年代初的美国人之中,获得“成功”的人的确要少很多,根本找不到几个大人物。换句话说,他们遭遇了概率噩梦。

这一代人最充满闯劲的年轻岁月,遇上大萧条,热血的青春被衰朽的经济耗尽。显然,并不是因为“20后”的汤姆比“00后”的杰克聪明,而是他们之间有着运气的“代差”。

每一代人都很棒。高考并不是成功的唯一通路,决定成功的因素也还有很多。所以,必须祝福每一位年轻人,不论他的分数是多少。

高考是一场“小考”,时代才是“大考”。

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