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在美国, 百万人 笃信地球是平的

来源:《看天下》 编辑:陈树 时间:2019-07-08

这是一场“万众瞩目”的飞行实验。

2018年3月24日,原本人迹罕至的美国加利福尼亚州莫哈维沙漠,挤满了摄像机和记者。这些来自国际知名媒体机构的新闻从业者,专门为这场飞行长途跋涉赶来。更多观众,则在屏幕那头等待。

这场实验的主角是61岁的迈克·休斯,他此刻就站在人群中央,戴着墨镜、穿着飞行员夹克,背靠着自制的“研究地平”號火箭,好像一个电影明星。

点火非常成功,火箭带着休斯顺利升空,但很快,升空到571.5米后,火箭急速坠落,最终摔成了两截,而休斯在降落伞的保护下,只摔坏了一条腿。

听起来有点惨,但其实已经比休斯之前的几场实验好得多——在这之前,火箭压根没飞起来过。

而支撑着他不断“改良”和实验的,是“把真理传向大众”的重任。休斯希望坐着火箭一飞冲天,在穹顶之上以肉眼证明:地球的形状并非大多数人所知的球体,而是一块又圆又扁的煎饼。全世界都被虚伪政府、被暗黑科学家蒙骗了!

休斯并非孤军奋战。

NBA巨星凯里·欧文2017年在一档电台节目中,公开表明了自己对“地平说”的支持:“你们相信地球是圆的吧?但事情的真相是,地球是平的,只是有一些神秘的组织和人们在让我们相信地球是圆的。”

美国著名说唱歌手B.O.B则热衷在社交媒体上推广同样的观点,甚至敢于向物理学家尼尔·德格拉塞·泰森(Neil deGrasse Tyson)开战辩论……

没错,在麦哲伦环航地球五百年后,仍有人坚信地球是平的,且人数可观——民调机构YouGov去年的一项调查显示,34%的美国人对“地圆说”持怀疑态度,每50个美国人就有一个是“地平说”的忠实信徒。

楚门的世界

“美国周星驰”金·凯瑞有部经典电影叫《楚门的世界》,讲述了这样一个故事:名为楚门的孤儿,生活在与世隔绝的桃源岛,看似与正常人一般成长、恋爱、与人交际,但事实上,他生活在一个虚假的世界——这个世界由导演构建,实际上是一档真人秀,除了被蒙在鼓里的“主演”楚门,其他所有人都是按照剧本演出的演员。

“地平教徒”们认定:人类实际上也生活在一个扁平的、类似巨型摄影棚一般的世界里。

当地时间2017年11月27日,美国加州安博伊城,迈克·休斯站在他的自制火箭旁。迈克希望通过发射自制的火箭,来收集材料证明地球是平的

“区隔”(Divide),是许多“地平教徒”挂在嘴边的高频词。在他们眼里,每一个普通人都是镜头下的楚门,被“导演”(统治阶级)区隔在一座充满谎言的小岛,浑然不觉。

按照他们的说法,地球是一个平面的圆盘,北极位于圆盘中心,冰墙一般的南极包围着圆盘。南极就是地球的尽头。不论飞机还是人,跨出南极,便会从地球坠落——这也是南极常年驻军、禁止人类自由活动的原因:一是为了防止意外,二是为了守护“地平说”这一“惊天秘密”。

他们眼里的“真实世界”可以说是颠覆现代物理学:重力根本不存在;地球之所以能孕育生命,靠的就是扁平的地面,其他星球没有生命的痕迹,皆因为是饱满的球体……当然,地平教内部也有诸多争议,比如置于“煎饼地球”之上的穹顶是否存在。

在“地平教徒”看来,证明“地球是平的”简直再容易不过——你自己就是最好的证明。

“99%的公认常识都是有问题的;如果你不能亲眼看到它,那就不能相信它。” 简伦·坎帕内拉是第一届地平研讨会发言嘉宾之一,“这可以简单归结为:你到过那儿吗?你去过土星吗?你去过木星吗?”如果地球在以每秒30公里的速度绕着太阳转,怎么可能完全感觉不到!

“国际地平协会”现任主席丹尼尔·珊顿则表示,自己在“生活常识”方面做过详尽的调查。比如,走在美国堪萨斯平坦的田地里时,你的身体并不会慢慢变得倾斜;直直展开双臂,你会发现,地平线和自己的手臂重叠,永远是平直而非弯曲的;那些生活在澳大利亚的人,也并没有头朝下脚朝上。

“地平教徒”不仅是出色的理论家,也是积极的实干家。在休斯之前,曾有一群“地平教”信徒发射过一枚民用火箭,而且飞得更高,在117千米高度时停止了运动。于是,他们得出结论:火箭撞上了“穹顶”,“地平说”是成立的。

“地平教”的征途不仅是星辰,还有海洋。据美国科普网站IFL Science报道,一群“地平教徒”酝酿出一个浪漫的探险计划:制造一艘邮轮。这将作为2020年第三届“平地研讨会”的举办地,届时,他们将一边在甲板上畅谈理想和信仰,一边驶向地球边缘巨大的“冰墙”。

如果说这些都太宏大,“地平教徒”或许还会出示一个更直观的“证据”:联合国的LOGO,不正是一个扁平的地球吗?

尽管在“地平教”信众眼里,自己是认真地通过“科学方法”证明“地平说”的合理性,但更多人只觉得这些人是“有着疯狂想法、反科学的傻子”,极尽挖苦之能事。

2001年,“国际地平协会”前主席查尔斯·约翰逊去世时,《纽约时报》特地发布讣告:“查尔斯·约翰逊先生,自称这个世界上的最后一位自由思想先驱,他认为所有的科学家都是邪恶的巫医,妄图构造一个巨大的骗局,用科学来取代宗教。他深深相信旧约中关于‘大地是平的’,以及新约中耶稣升天的描述。”

但这还不是最糟的。据《卫报》报道,许多公开宣称自己信奉“地平说”的人,被早已拥抱“地圆说”的教会驱逐,失去工作,遭受校园暴力。

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