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游戏机之王

来源:《看世界》 编辑:古月一刀 时间:2020-06-05

1986年,孩子们在Famicom上玩《超级马里奥》

一场突如其来的大流行病,使得整个投资界万马齐喑。就在股市大跌、黄金大跌、余额宝收益率跌破2%的时候,一件产品以及它的多件配套品,以超高的增值回報率“一鸣惊人”。

它,就是任天堂的游戏主机Switch。

目前在各网购平台,任天堂Switch的售价已超过4800元,连二手机的价格也被炒至4000元以上。而在2020年的1月末,一台全新机器的价格才只要2000元左右。

与之配套的、任天堂旗下的《健身环大冒险》一经发售便供不应求,最初558元的价格一度被炒到1900元。而最近打破次元壁、火爆于各个圈层的游戏《动物森友会》,超过50%的溢价率也相当可观。

为何一台游戏机会如此抢手?为何边际成本几乎为零的游戏软件,会产生如此之高的溢价率?

这个奇幻故事,还得从头说起。

进攻:岛国“神风”

1972年以来,游戏主机战争已经进行了八个世代。

从人类历史上第一部家用游戏主机Odyssey,到街机霸主雅达利研制的Home Pong,再到玩具巨头Coleco推出的Telstar家用主机,想象力丰富的北美大陆上,一个又一个游戏机闪亮登场。

虽然用现在的眼光看,这些游戏机奇形怪状,捆绑的游戏也简陋得要命,但并不妨碍厂家们做出“从无到有”的突破—人类终于可以利用机器玩游戏了。

冷战期间经济崛起的日本,密切关注着美国这一新兴产业的动向,世嘉、南梦宫、任天堂等企业,都在20世纪70年代中期进军街机市场。

起初,两大市场都有着高高的壁垒,都培养出了自己的“霸主”。美国那边是雅达利,人气街机游戏《太空侵略者》被移植到主机Atari 2600上,瞬间成为爆款,以至于1980年的圣诞节,全美国的孩子都吵着要一台Atari 2600。截至1982年年底,Atari系列主机已经卖出约3000万部。

而日本则出现了后来连续统治了几个世代的“大魔王”任天堂。1983年,任天堂在日本发布了著名的Famicom(简称FC,中国俗称“红白机”)。首发之时,任天堂祭出了三款打磨已久的游戏—《大金刚》《小金刚》《大力水手》。三款游戏都有很高的娱乐性,特别是《大金刚》凭借其出色的游戏内容,瞬间成为现象级游戏。截至1984年年底,红白机在日本取得250万部的销量。

3000万部对250万部,看似雅达利有着压倒性优势,然而一个游戏彻底断送了其游戏机霸主地位。

1982年12月,雅达利发布了同名电影改编的冒险游戏《E.T.》,想趁着圣诞节来临之际,狠敲儿童家长一笔。结果游戏质量烂穿底线,触犯了众怒。媒体一鼓动,雅达利在美国几乎成了“诈骗”的代名词,之后被母公司华纳通信拆分出售。至此,主机游戏在美国一落千丈,不少零售渠道决定永久性撤销电子游戏柜台。1985年,美国本土主机游戏行业实际已经消亡。

瞅准这个时机,在日本大获成功的任天堂进军美国。最开始,媒体并不看好家用游戏机这一市场,毕竟前面的名声被雅达利毁得太惨,美国人玩游戏的场所又回归到了街机厅。

但再怎么嘴硬,也架不住任天堂的游戏“真香”。《超级马里奥》《魂斗罗》《双截龙》《沙罗曼蛇》,任天堂推出的游戏一个比一个好玩,一个比一个精彩,很快就再次撬开了美国玩家的心扉,让美国人再一次投入了家用游戏机的怀抱。

街机游戏《太空侵略者》被移植到主机Atari2600上,瞬间成为爆款

任天堂从一开始,就形成了一套以内容创作带动游戏机销售的良性循环。

由于任天堂对内容的严格把关,业界对红白机上的游戏充满期待,所谓“老任出品,必属精品”。而这样的优质平台又吸引了更多游戏创作者的加盟,他们愿意花时间花精力在任天堂上开发游戏。

任天堂从一开始,就形成了一套以内容创作带动游戏机销售的良性循环。

揭竿:索尼来袭

任天堂很快迎来了它的第一批对手。

20世纪80年代末,计算机技术变革迅猛。16位处理器取代8位成为主流,相关画质和音乐也更加丰富。红白机是传统的8位机,以花札(日本传统纸牌)起家的任天堂,向来对技术革新不感冒。有些厂家就从机型看到了战胜红白机的希望。

1987年,NEC推出了第一部16位家用游戏主机PC Engine,拉拢了早已对任天堂独占策略不满的游戏开发商南梦宫和科乐美助阵。

主机战争逐渐开始三足鼎立,索尼、任天堂和微软各有实力。

第二年,世嘉推出了Mega Drive,推出了包括篮球、橄榄球、拳击等一系列体育游戏,之后还上架了另一个现象级的作品《索尼克》。

处理器的大幅度升级,给游戏带来了更为丰富的视听感觉。NEC和世嘉分别在日本和北美市场取得好成绩。尤其是世嘉,游戏内容以北美当地玩家为中心,同时吸引了以艺电(EA)为代表的优秀游戏开发商,从任天堂手中夺回了北美地区的一大块份额。

在主机升级换代中慢一拍的任天堂,终于感到“不换不行”,到了1990年之后,新一代主机SFC才千呼万唤始出来。然而由于出的速度实在太慢,三年之间,不少市场份额都被“友商”蚕食了。好在继承了先辈的宝贵IP,不少忠实拥趸依然等着任天堂的游戏。随着新游戏的问世,任天堂的主机销量开始升温。

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