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“气候移民”将去往哪里

来源:《世界博览》 编辑:艾蓝 时间:2020-09-15

2019年,也就是新冠肺炎疫情下世界完全关闭边境的前一年,乔治就知道他必须离开危地马拉,因为这片土地对他很不利,5年来几乎未下过雨。后来下雨时,乔治将他最后的种子播撒到地里,玉米生发出了健康的绿色茎秆,似乎还有一线希望,直到一场毫无预兆的洪水袭来。乔治进到水齐胸深的地里,寻找还能吃的玉米,然而一切都是徒劳。他决定孤注一掷,把自己和妻子、3个孩子一起住的铁皮顶小屋卖了,将得到的区区1500美元投入到了秋葵的种植上,但是洪水过后又是干旱,一切都死掉了。乔治知道,如果他不离开危地马拉,可能会永远地失去家人。

用数据预言气候影响

尽管近年来成千上万的危地马拉人向北流往美国,但在乔治所在的区域,一个叫做上韦拉帕斯的省,相较覆盖着咖啡种植园和茂密干燥森林的险峻山脉,更多的是广阔平缓的山谷,居民们大多还是留了下来。然而现在,经过一连串无情的打击——干旱、洪水、破产和饥饿,他们也开始逃离。

引发此地灾难的奇怪天气现象——干旱和突然的暴雨模式被称为“厄尔尼诺”,随着全球变暖,会发生得更加频繁。危地马拉许多半干旱区很快会像沙漠一样干燥。研究人员预计,到2070年,乔治所在省的一些主要农作物产量将下降近三分之一。

科学家已经学会以惊人的精确度在世界范围内预测这些变化,然而直到最近,人们对这些变化会对人类造成的影响依然知之甚少。

2007年11月,以对不平等问题的统计工作而著名的劳动经济学家艾伦·克鲁格走进普林斯顿大学领军气候地质学家迈克尔·奥本海默的办公室,问他是否有人尝试量化过气候变化会导致人们迁移的方式和位置。这年早些时候,奥本海默帮助撰写了联合国政府间气候变化专门委员会的报告,该报告首次深入探讨了气候变化可能会如何导致全球大量人口背井离乡。尽管这份报告具有开创性——联合国凭借此项工作获得了诺贝尔和平奖的认可,但它涵盖的学科在很大程度上是彼此孤立的。人口学家、农学家和经济学家都在各自独立地研究气候变化,但要了解移民问题,就必须让他们通力合作。

奥本海默和克鲁格(都于2019年去世)开始一起探究经济学家通常使用的工具是否能让人们深入洞察环境对人类移民决定的影响。他们研究了墨西哥的统计关系,例如,人口普查数据、农作物产量和历史天气模式之间的关系,以试图了解那里的农民如何应对干旱。这些数据帮助他们创建了一个衡量农民对环境变化敏感性的数学方法,使克鲁格可以使用与评估财政政策相同的方式来模拟未来移民。

在墨西哥与危地马拉的边界河苏奇亚提河( S u c h i a t eRiver),许多来自危地马拉、洪都拉斯、萨尔瓦多等地的中美洲非法移民付给向导几美元作为旅费,乘坐这种绑着轮胎的木板“船”偷渡过河进入墨西哥。

他们的研究发表在2010年的《美国科学院院报》上。研究发现,墨西哥在干旱时期向美国移民的人数激增,并预测到2080年,那里的气候变化可能驱使超过670万人向美国南部边境地区迁移。奥本海默说:“这是计量经济学模型在气候迁移问题中的首次应用之一。”

建模是一个开始,但它是地方性的,而不是全球性的,并且留下了一个巨大的疑问,比如,文化差异如何导致不同的结果,更大区域范围内人口如何发生变动。它招致了争议,并引发了气候变化怀疑论者的强烈批判,他们抨击建模工作是建立在“脆弱假设”基础上的“猜测”,认为模型无法将气候变化的影响与决定人类决策和迁移的所有其它复杂影响分开。这一观点最终引起了移民研究者的关注,他们中的许多人仍旧不愿意建立精确的移民数据模型。

但对奥本海默和克鲁格来说,将这种公认的但尚未定型的威胁具体化的风险似乎值得一试。奥本海默在2010年写道:“如果其他人有更好的方法来估计气候变化对移民的影响,他们也应发表出来。” 从那以后,奥本海默的方法开始普遍,另有十几项研究将计量经济学模型应用于与气候相关的问题。研究普遍发现,气候很少是移民的主要原因,但它几乎总是一个“恶化剂”。模型显示气候移民会占到总数的5%。并且,对气候变化和移民的不同政治反应,将会导致截然不同的未来。

建模工作的重点不是提供精确的数值预测,而是提供了对未来可能的一瞥。众所周知,人类活动很难建模。近来数月,新冠病毒大流行对人类扭转可预测且已预测到的灾难的能力做了一次“测试”。美国失败了。唯一减轻大规模气候移民不确定性的方式是做好准备,而这种准备需要更清晰的设想——人们可能在何时去往何地。

他们只好抛弃土地,逃向了城市

在人类历史的大部分时间里,人们生活在狭窄的温度范围内,在气候支持食物丰产的地方。但根據《美国科学院院报》最近发表的一项开创性研究,未来50年,地球的温度上升可能会比过去6000年的总和还要大。到2070年,像撒哈拉这样现在覆盖地球表面不到1%的极热地区,可能会覆盖近五分之一的土地,有可能使每3个人中就有1个人生活在人类繁衍生息数千年的气候带之外。

美国得克萨斯州埃尔帕索(El Paso)的边境口岸。这座高架桥连接着埃尔帕索地区与墨西哥城市华雷斯。目前,已因为疫情关闭。
北非的萨赫勒地区的干旱已经造成超过10万人死亡。联合国的研究人员估计,这片地区大约65%的可耕地已经退化。

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