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防洪防疫防蚊子

来源:《瞭望东方周刊》 编辑:张燕 时间:2020-09-15

在一个被疫情、洪灾等各种突如其来的灾害做出重点标记的年代,一些小“麻烦”很容易被忽视,比如蚊虫叮咬。以往在这个时候,名列“四大恶虫”之首的蚊子,是构成“苦夏”的一部分。可在2020年,人们对蚊子的容忍度却在增大,在听到世界卫生组织说明没有信息或证据表明新冠肺炎病毒可以通过蚊子传播后,大家甚至会长出一口气,对身上的红肿小包不再在意。可实际上对“人蚊大战”,我们什么时候都不能掉以轻心。

中国疾病预防控制中心日前发布的《洪涝相关防灾与自救互救知识》中,防蚊虫位列其中,里面提醒大家“蚊虫较多时尽量穿浅色长袖长裤,暴露部位可以涂抹驱避剂,晚上尽量使用蚊帐,可以使用蚊香或电蚊香驱赶蚊虫” 。

死蚊子才是好蚊子

虽然在一些西方的童话故事里,蝙蝠和吸血鬼的形象常常被联系在一起,可在现实生活中,蚊子更符合飞舞的“吸血鬼”设定。一只雌蚊子能吸2~5毫克的血液,在吸血后体重会比平时增加一倍,这些血液为蚊子的卵提供重要的蛋白质,让蚊子家族能够开枝散叶。

虽然失去2~5毫克血液对一个人来说不算什么,但危险的是,蚊子在吸血时可能传播病毒、寄生虫或蠕虫和严重疾病,比如臭名昭著的疟疾、昏睡病等。因此世卫组织提出“小小叮咬危害大“的口号,让人们保持对蚊子的重视。

在和蚊子旷日持久的斗争中,蚊子的口器越来越锋利,飞行的声音也越来越小,“隐形轰炸”能力不断增强。而人们也发展出一系列简单易行的防蚊措施,如使用蚊帐、蚊香等来进行预防保护。不过在疾病的威胁下,人们越来越发现对待蚊子消极防御并不够,还应主动出击消灭蚊子,毕竟只有死去的蚊子才是好蚊子。

在灭蚊战中,无论是电蚊拍还是灭蚊灯都是零敲碎打,逐渐成熟的生物武器才是“地图炮”。之前灭蚊行动有赖于使用杀虫剂和清除滋生蚊子的环境,尽管从上世纪中期开始在半个地球范围内展开的灭蚊行动是较为成功的,但蚊子已经卷土重来,而且由于逐渐对杀虫剂产生了抗药性,它们更难被消灭了。和化学药剂相比,生物方法效果更好、副作用也更小。

科学家们已经尝试向蚊子体内植入一种致死基因,阻止其后代的生长发育。和受到过辐射、难以跟野生同性争夺配偶的蚊子不同,转基因蚊子很容易找到配偶,把致死基因传递给下一代。科学家们在开曼群岛、巴拿马和巴西等地开展的小规模试验显示,这种方法能让当地的蚊子数量最多减少99%。

外来的蚊子会咬人

如今在我们身上咬起肿块的蚊子,可能是来自异国他乡的“海外蚊”。

蚊子携带的多数的病原体来自非洲、亚洲或拉丁美洲等湿热的地区。但在北半球温带地区,现在也出现了越来越多的热带地区蚊子,比如亚洲伊蚊、亚洲虎蚊和埃及斑蚊等。德国汉堡伯恩哈德-诺赫特热带医学研究所的科学家花了两年时间,在德国55个地点采集了超过7.5万只蚊子,发现了约50种本土以及外来品种。研究人员发现,在特定地区已经存在外来的蚊子品种,它们已融入了当地环境。

近20年来,随着环境变化、旅行和贸易的增加、农业发展变化及规划不健全的快速城市化,大大拓展了蚊子的活动空间,许多外来品种的蚊子由游客或商务人士带到世界各地,可以说,随着全球化的推进,蚊子也相应地实现了“全球化”。这让人们的健康受到威胁。因为外来的蚊子携带有外来的病毒,对于缺乏抗体的本地人群,更容易引发外来疾病的肆虐。

在对抗蚊子的战斗中,季节变化原本是人类的盟友。因为,在北半球寒冷的冬天里,通常多数的蚊子会消失,因为它们受不了低温和干燥。但由于气候变暖,冬天逐渐缩短,这改善了蚊子的生存条件,让外来蚊子每年可以在本地繁殖多代,并逐步扩大其活动范围。

蚊子在吸血时可能传播病毒、寄生虫或蠕虫和严重疾病,比如臭名昭著的疟疾、昏睡病等。

誰更招蚊子

蚊子整体猖獗,但我们常发现,几个人在一起的时候,总有些人容易被蚊子密集轰炸,而另外一些人却安然无恙。究竟什么人更招蚊子,目前存在各种不同的解释。

蚊子在寻找食物的时候会综合各种信息,但生物学家认为气味是主要因素。因为新陈代谢更快、体温更高、汗水更多的人更有可能被蚊子叮咬。

蚊子根据气味寻找叮咬对象的说法得到了验证,研究发现,身上散发酒味的人就更容易成为蚊子袭击的目标。在夏天,痛饮一杯啤酒本来是不少人消暑解乏的选择,但却要付出“血”的代价——被蚊子叮咬。《美国蚊虫控制协会杂志》发表的研究称,饮酒会大大增加我们被蚊子叮咬的可能性。而一项小型研究则发现,喝过一瓶啤酒的人更有可能招致蚊子叮咬。

除了气味外,蚊子还会被身体产生的乳酸、呼出的二氧化碳和皮肤上的天然细菌所吸引。也有人“天生”就招蚊子,因为其基因构成天生对蚊子更具吸引力。

蚊子的口味和人的血型有一定关系。一项研究发现,O型血的人被咬的可能性是A型血的两倍。其他被蚊子叮咬的高风险因素包括体温高、孕妇期、气息重和体形高大等。

这些研究结果综合起来的话,能列出一长串吸引蚊子的因素,这使得招蚊子的话题在很多情况下更像一门玄学,缺少简洁明确和统一的解释。从现在看来,我们靠谱的做法是:尽量做到让蚊子无从下口。至于用什么方法,那就各用妙招吧。

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