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走进湘西:寻找地球生命的源头

来源:《瞭望东方周刊》 编辑:刘明 时间:2020-09-15

和湘西人交朋友一样,需要“冷水泡茶慢慢浓”,湘西世界级地质公园的“浓茶”时刻,是在2020年7月。

7月7日,联合国教科文组织执行局第209次会议通过决议,中国湘西地质公园被正式列入世界地质公园网络名录,成为我国第40个世界地质公园。

排碧阶“金钉子”

距离湘西花垣县排碧乡的209国道不远,有一颗著名的“金钉子”。

所谓“金钉子”,是地球历史上大演化阶段分界线的代名词。这是全球地质学家研究地球地质发展历史使用的共同语言,它的学名为:全球年代地层单位界线层型剖面和点位。

目前,全球共建立了72颗“金钉子”,中国有11颗,位居首位,其中浙江有四颗,湖南、湖北和广西各两颗,贵州有一颗。

湖南的两颗“金钉子”,一颗在花垣,一颗在古丈,都在湘西。

地质学家建立“金钉子”,也就是为地球演化的编年史“断代”,确定各个地质时代分界的标准界线。

据湖南省地勘局四O五地质队总工程师刘伟介绍,自地球生命诞生后,大量的生物遗骸就藏在了岩石里,从低级到高级,从简单到复杂,从水生到陆生,记下了演化历史。科学家们按照岩石形成的先后,建立了一套国际地层表,也就是年代地层单位系统。

目前,全球共建立了72颗“金钉子”,湖南有两颗,一颗在花垣,一颗在古丈,都在湘西。

“代”通常划分为太古代、元古代、古生代、中生代和新生代。古生代又划分了寒武纪、奥陶纪、志留纪等七个纪。

刘伟说,年代地层单位的“纪”,下面再分“统”,“统”内再细分为若干“阶”。每两个相邻的地层单位之间,都存在着一条分界线,代表这条界线的全球界线层型剖面和点位,在地质学上就称为“金钉子”。

湖南的两颗“金钉子”均在湘西,都属于寒武纪,距今约在四亿八千五百万年到五亿四千两百万年之间。

寒武纪遥远得让人无法想象。然而,排碧乡的“金钉子”填补地质学上的空白仿佛就在昨日。据“湘西世界地质公园”官网的介绍,“2003年2月,由国际地质科学联合会终审批准,寒武系的首批正式年代地层标准单位和寒武系内的首个‘金钉子’在湖南花垣排碧乡被正式确立。2010年10月18日,寒武系古丈阶层型举行揭牌式,‘古丈金钉子’地层剖面正式成为国际标准,填补了全球年代地层表寒武系第三统第七阶的空白……”

花垣县的十八洞园区是湘西世界地质公园七大景区之一, “排碧阶”的“金钉子”凝聚了其中最璀璨的光华。

这颗“金钉子”就在十八洞村对面,在209国道旁一个叫四新村的地方,步行而上约两百多米,即可到达。“金钉子”的剖面露頭连续、岩性单一,没有覆盖物,化石丰富,清晰直观,可参观的长达一公里多,重点层段约60余米。

2013年11月3日,习近平总书记来到十八洞村,在这里首次提出“精准扶贫”。

十八洞村有很多山洞和峡谷,最有名的自然是“十八洞”。

当地人介绍,据传当年夜郎国先民打败仗后,翻山越岭来到这里的深山老林,发现了这个能躲藏人的大溶洞。夜郎人走进洞,发现洞内有洞,像迷宫,多达18个,且洞洞相连,于是便定居下来,休养生息。“夜郎十八洞”,因此而名。

夜郎国是中国西南地区少数民族先民建立的第一个国家,始于战国,终于西汉,前后三百余年,因“夜郎自大”成语而闻名。

从《史记》中了解,夜郎国并非弹丸之国,面积涉及现在的武陵山区大部,当然,也包括如今的十八洞景区。

湘西红石林

除了山洞的神秘,十八洞还美在峡谷,美在山泉,美在苗族风情。煮一锅酸鱼,喝大碗米酒,唱几首山歌,沉醉不知归路。

古丈阶“金钉子”

红石林在古丈县。

古丈藏在湘西崇山峻岭间,县城就躲在河两岸的峡谷里,古阳河穿城而过。

古丈小得不能再小了。一个县城,到现在都还不必用红绿灯。每天早上,广播站喇叭一放,全城都听得见。

茶叶是古丈另一张响亮的名片,唐代即为贡品。人们常用“一家炒辣子,全城呛鼻子”来形容古丈之小,有些夸张。但每到采茶季节,全城都是新茶的清香,一点不假。古丈县茶叶面积人均一亩多,是名副其实的茶业大县。

古丈,1912年才建县。但一个“古”字,冥冥中却暗示着它还有某种未曾发现的久远与神奇。在2008年春天的阳雀声里,这种猜测终于变成了现实:国际地质科学联合会传来消息,全票批准了“古丈阶”这颗“金钉子”。

这是中国第七枚、湖南第二枚“金钉子”,它的剖面位于古丈罗依溪镇,为寒武系第三统第七阶地层。也因为这枚“金钉子”的发现,国际地质科学联合会把第七阶命名为“古丈阶”。

“古丈阶”距今约五亿五十万年,比第八阶的花垣“排碧阶”还要早两百五十万年。

罗依溪剖面本来就因为本世纪初修路而出现的,为了更好地展示“金钉子”,这条省道进行改线,尽量往酉水岸边靠。

如今由三根石柱堆砌而成的古丈“金钉子”标志,就矗立在酉水河畔,直指苍穹,成为一道亮丽的风景。

在附近的罗依溪镇上,有个“金钉子”陈列馆。陈列馆位于红石林国家地质公园博物馆内。

古丈“金钉子”钉在了寒武纪,红石林的形成则在奥陶纪。寒武纪和奥陶纪,是两个相邻的地质年代。

在寒武纪末期和奥陶纪开始,距今约四亿八千五百万年左右,气候温和,地球很多地方都被浅海掩盖,海生生物空前繁荣。那时候三叶虫的统治地位摇摇欲坠,如笔石、珊瑚、腕足类、海百合、苔藓虫、头足类等动物蠢蠢欲动。

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