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王安石变法究竟变的是什么

来源:《中国新闻周刊》 编辑:徐瑾 时间:2020-09-17

《大宋之变》

作者:赵冬梅

出版:广西师范大学出版社

出版时间:2020年5月

定价:88元

谈到宋朝,王安石变法是绕不开的话题。赵冬梅先生的《大宋之变》给予了这段历史不同过往的制度审视。

众所周知,司马光和王安石是宋朝改革新旧两党的核心人物,对这二人的评价不仅关于两位古人,其实也折射出我们的历史认知。如果仅仅以保守派来论及司马光,以改革派来定义王安石,那么很多结论还是走不出中学历史教科书范围。如此,我们对于历史人物的评价也失去了当时当地的体察,对历史的认知就会陷入非黑即白的状态。

诚然,司马光体现了儒家的保守主义。他主张恪守大宋“祖宗之法”,而宋朝的祖宗之法有很多含义,甚至成为党派纷争口实,邓小南先生在《祖宗之法》一书中对此已有很多叙述。总体上,司马光等旧党人的政治取向是反对对内与民争利、对外兴兵拓疆。至于王安石,这位传说中的“拗相公”,其政策取向也并非出自私心,而是希望富国强兵。或许,正是因为自以为绝对正确,他才喊出了“天命不足畏,众言不足从,祖宗之法不足用”的口号。这样的豪言壮语固然可以在后世赢得喝彩,甚至被康有为梁启超等人附会,但其本质却体现了法家的取向。用今天的术语来说,他的很多做法存在强化政府介入经济的倾向,更类似一种继续做大中央的国家资本主义。

赵冬梅认为,王安石变法导致了北宋政治的逆转。首先,从经济效益来说,其敛财效果是看得见的。经历宋神宗对外用兵,朝廷财政库府还是很充沛,总计达一亿贯以上。这是看得见的效果,那么看不见的效果是什么?

从政治层面看,王安石变法导致了宋朝政治生态的恶化。面对变法压力,他反对“异论相搅”,主张“一道德,同风俗”,这不仅使得他的个人权力膨胀,也释放了原本在祖宗之法节制下的皇权。经历王安石变法,宋朝政治从宋仁宗时代的宽容走向专制,士大夫群体的心态也从开放走向内向。

体制生态恶化之下,道德和理念都要求统一。恶性党争的时代开始了。君子与小人不得不正面肉搏,直到彼此都不断拉低对方水准。表面上,是相权集中化,其实丞相的定位也变了,变为皇帝的秘书;看起来是相权的放大,甚至从此宋朝权相辈出,其实不过是君恩。

在这种只看执行效果的维上生态下,冒出头的并不是君子,而是为了讨好上层不惜践踏民间的官僚。敛财之臣开始走上台面。宋神宗赞赏的是“内外理财之臣未有出其右者”的吴居厚,到了宋徽宗时代,皇帝认可的自然变成了“丰亨豫大”的蔡京之流。一句话,正如明代亡于万历,而北宋或许亡于神宗。

当然,这些变化背后有各种机缘。比如王安石本身才华出众德性高尚,使得推翻他的理论变得更为困难;比如宋神宗与王安石彼此亲密信任,所谓相得“如一人”;再比如宋神宗的少年天子心气,期待改变父亲宋英宗得位不顺又无所作为的状态。但从根本上看,还是在于宋朝的制度设计。赵冬梅认为,北宋王朝政治可以总结为追求一个“稳定”两个“安全”——整个社会生产生活秩序的稳定、国家的统一安全和皇权的安全。

在理想状态下,北宋王朝的治理是怎样的呢?赵冬梅总结了三点:第一,国家制度的设计倾向于地方、部门、机构、个人的分权制衡,以确保皇帝和中央的集权;第二,政策制定要避免对社会的频繁骚扰和过度压榨,以“不扰”为善政;第三,在政治运作中,一方面皇帝应当保持其超越性,另一方面士大夫要能够有效地辅助皇帝治理国家。但这三点的平衡是脆弱的,影响其稳定性的主要是人的因素,包括皇帝因素、宰相大臣因素和士大夫因素。

不过,对照实际,我认为核心因素始终是皇帝的因素。宋朝的制度并不像有人附会的那样,是现代制衡制度的投射,究其本质,更类似中国官僚制度发展到完善的结果:皇权集中得到加强,官僚彼此制衡。但是其运行结果与效率,仍旧受制于其制度的顶点——皇权。虽然宋朝尤其是南宋的一个现象是权相辈出,但这种权力往往不是正式的权力,而是君弱相强的个人因素的结果。

好的历史普及需要学养与洞察,并不容易,到今天也还是很稀少,而赵冬梅先生显然是合适的人选。好的历史学家不仅让人理解历史,更让人思考当下。读这本书让人不禁思考,如果再来一次王安石变法,今天人们会如何评价?

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