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西方大学为何开设“奇葩”专业

来源:《世界博览》 编辑:施越 时间:2020-10-10

博洛尼亚大学的开学仪式。博洛尼亚大学作为世界上第一所“大学”,也是全球最美大学之一。

五花八门的大学专业,不仅意味着未来4年能够给人带来什么样的知识,同时也与毕业生未来的工作领域有着密切的联系。正是因为它能够让人对自己的未来人生走向有着初步的勾勒,学生如何选择大学专业、大学如何安排专业和课程,成为了大学生活伊始举足轻重的一部分。为了让选择更多样化,一些学生会考虑去海外求学,体验不一样的大学生活。“大学”作为高等学府这一概念,自清末才随着科学技术从西方传入中国,但在欧洲,早在11世纪末,意大利的博洛尼亚就有了大学。

现代大学为了招收优质学生,会举办校园开放日、运营社交媒体账号、邀请知名客座教授等,总之会使出层出不穷的奇招来吸引优质生源。博罗尼亚大学作为世界上最古老的大学,最初竟然是由一群学生自发组织集合、通过众筹的方式来资助教师,邀请教师授课,从而形成了世界上第一所“大学”。到了14世纪,博罗尼亚大学的授课内容已经丰富到堪比现代大学,拥有逻辑、天文、医学、哲学、算数、语法、神学、希腊语和希伯来语课程,甚至于16世纪还加入了“自然魔法”课。在同时期的明朝中后期,中国教育发达、学校兴盛,传统书院承担着培养科举人才的重任;还建立了培养翻译人才的四夷馆,相当于如今的外语院校;以及负责医学及科学研究的太医馆;等等。可以发现,自古以来,中国大学的目标是“培养专项人才”,为社会发展作出努力;而西方大学的理念是让学生可以自由地探求未知,正如德国哲学家康德所说:“大学是一个学术共同体,它的品性是独立追求真理和学术自由。”这或许就解释了为何东西方教育理念一直以来都有着巨大出入的原因之一,同时也为如今西方大学一些似乎“匪夷所思”的变革打下了基础。

博洛尼亚大学解剖剧场。解剖剧场是专为解剖教学而设计的特殊教室,形似现代的阶梯教室。尸体解剖通常是在小提琴手的伴奏下进行的,这样可以让学生们更容易接受整个过程。

“罪恶的源头”——大学成绩评分值

在欧盟一体化的背景下,欧盟已将教育视为促进各国坚持共同价值观和凝聚力的有效工具,来自欧盟各地的大学组成了跨国联盟,为了长期发展作出共同努力。但是,如果走访欧洲的各个大学,我们会发现,从暑假到家庭作业,许多日常生活中墨守成规的习惯,在不同国家的学校里都有着不同的改变。

大學用评分来模糊地概括学生长达几年的学习表现,成绩单更可以清晰地列出所有课程的成绩,然而,这些却无法佐证一个人真正的技能水平。它所透露的信息量就和食品包装袋背后的营养价值表一样,用让人摸不着头脑的专业术语清晰地列举了所有的食品成分,人们却永远也想象不出它的口味。奇特的是,在欧洲大学,每个国家的成绩评分标准都有着自己的一套规矩,这常常给雇主在解读求职者的成绩单时造成了更多的困难。由英国剑桥大学的化学教授威廉·法里丝发明,首次用数字来标记学生的作业成绩,这种规则很快就从大学流传到了英格兰和威尔士的中学,成绩评分被划分为9分(最高)到1分(最低),但当它在全欧洲盛行,流传到了德国的中学时,却被划分成了1分(最高)到6分(最低)。在考试有附加分的情况下,就意味着一个优秀学生很有可能会取得一张负分的成绩单,他会高兴得手舞足蹈。在意大利,大学成绩的满分是30分,18分是合格线;但是在法国,大学成绩的满分只有20分,那么18分就代表着一个不错的评价。

相比分数,成绩单展示的部分更为重要,那就是毕业学校的名字。在美国,优秀学生和普通学生的区别正是简单地通过大学名称来区分的。好大学的文凭意味着可以让学生找到一份好工作,因为在传统大学,往往都是通过招生考试来挑选最佳学生。这就是为什么对大家来说,“哈佛辍学生”和“哈佛毕业生”的名号一样具有吸引力,因为如果一个人能跨进哈佛的门槛,就说明他已经足够优秀了。但是在欧洲,让人迷信的“大学排名”并不存在,各地的学校都有各自的王牌专业和成熟的教学内容,学生们报考大学的考虑因素往往取决于他将所能学到的知识,而不是哪个学校的名声。欧洲一些著名的传统公立大学——通常也是重要的研究机构,侧重于学术研究,因此进入这些大学,并不意味着能够帮助学生在未来职场上找到一份铁饭碗。那些注重技术性和实用性技能培养、与商业衔接紧密的私立学校,或许在知名度上不如欧洲传统大学,却能帮助学生更快地找到工作。因此,在欧洲,如果一个优秀学生没有选择进入最知名的大学读书,很有可能仅仅是因为他不感兴趣。

大学里的“奇葩”专业

今年高考,湖南省文科成绩排名第四的学生钟芳蓉是一名来自农村的留守儿童,因为喜欢历史,选择了没有“钱途”的北大考古专业,被网友热议。钟芳蓉的回答是:“我个人喜欢,这就够了。”像钟芳蓉这样出于学术热情、不因仕途名利而选择大学专业的学生,并非在中国大学生中、倒是在外国大学生中非常多见,他们的选择印证了一句话:追求人生的热情无需被理解。也正因如此,海外大学催生出了不少别具一格的冷门专业,有些专业表面看起来“没有什么用”,实际上却可以把人带向一个更宽广的世界。

在荒野求生和殡葬师专业课上,各种奇葩工具和训练方式的出现,令大学生们被带入西方新鲜的教育语境里,同时自己也成为某种“试验品”。

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