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“贤者之石”到底是啥?

来源:《世界博览》 编辑:徐佳妮 时间:2020-10-10

贤者之石在当时是被赋予了元素“等价交换”的概念,可以将任意元素转化为另外一种元素。换句话说,“点石成金”在当时可不是梦。

2002年,捷克共和国首都、著名的旅游城市布拉格遭受到了毁灭性的洪水袭击,数万人无家可归。在洪水过后的清理过程中,人们发现位于犹太区的一所房屋内,竟然建有许多地下实验设施,而且竟然还是建于16世纪!

人们对这个建筑物进行了进一步检查。这里黑暗、潮湿,四处摆放着不知名的药品,散发着可疑的烟雾,还有各种形状古怪的仪器、手稿、头骨和动物标本。这个酷似《哈利·波特》中才有的“魔法师”房间,竟然还有隧道连通市政厅、军营和布拉格城堡!真相只有一个,这是一个炼金实验室!

欧洲曾经的炼金术中心

随着遗迹的发掘和考证,鲁道夫二世重新回到了人们的视野中。这位神圣罗马帝国皇帝于1576年登基,随即将行政首都迁至布拉格,自己也住到了布拉格的城堡里。直到1612年去世,鲁道夫二世都致力于把布拉格建设成为欧洲的“魔法重镇”——炼金术中心。这耗尽他毕生心血的投资,显然没有让他得到期望的回报,鲁道夫二世既没有得到黄金,也没有得到长生。

这个现在看来荒诞无比的项目,在当时的风头盛到什么程度呢?打个比方吧,和现在纽约的纳斯达克敲钟差不多。由于长生和财富的诱惑力,直到19世纪之前,炼金术一直都有广阔的市场。可以细数一下曾有多少国王为之疯狂:英国国王亨利六世,法国国王查理七世、查理九世以及瑞典国王查理十二世等,都是炼金术的忠实信徒。

皇帝陛下对炼金术士们慷慨解囊。鲁道夫二世还向科学家、音乐家和艺术家敞开大门,天文学家第谷·布拉赫以及约翰内斯·开普勒等当时都活跃在布拉格。可以说,当时的布拉格成天都会发生奇闻异事。

城市里总是弥漫着硝烟味,穿着深色长袍、隐约露出苍白面孔的炼金术士匆匆走过街道,一晃眼便不见了,他们消失前经过的墙壁上留下了复杂的五芒星符号,以及潦草的希伯来文字母。猫头鹰闪着大眼睛在黑夜里飞来飞去,敲打市民的窗户。某个偏僻的小阁楼里突然红光闪现,轰隆一声冒出白烟来,人们冲进去却发现这里没有任何异常。布拉格,魔法师的乐园!

说到道炼金术的起源,一代代炼金术士们用隐晦的术语记录着求索的步伐,以及这个世界的真相:万物都是由火、土、水和气四种元素组成的。著名的阿拉伯炼金术祖师贾比尔(Jabir,607-697年),据此进一步推测,每种金属都是这四种基本元素的组合。贾比尔进行了大胆的假设:人为地将一种金属变成另一种金属,理论上可以通过重新排列其基本元素来实现。这种变化可能是通过一种媒介物质转化实现的,这种物质就是传说中“贤者之石”

(philosopher's stone),又被称为“第五元素”,万物精华。在当时,炼金术士追求贤者之石的主要目的,是用来炼制黄金。

中世纪的欧洲炼金术受到贾比尔理论的影响,认为所有的金属都具有水银和硫磺的成分,其中水银是一切金属的本原,硫磺是一切可以燃烧的物质所共有的成分。金银含有纯粹的水银和硫磺,普通金属和贵重金银之间的不同之处,仅仅在于其中水银和硫磺的纯度与比例不同。炼金术士们以水银和硫磺作为基本材料,不断向其中添加各种各样的东西,金属、矿物、植物,甚至动物的骨头、血液和肌肉,期望可以炼成传说中的贤者之石。

为了确保知识产权不被剽窃,所添加的东西以及炼金的程序都被刻意描绘得晦涩难懂:“通向太阳的通道被绿色的龙吞噬了”,这句话的意思是含有铜成分的金子必须用酸性溶液来溶解,令溶液染成黄绿色,从而祛除掉金子中的杂质,也就是杀掉绿色的龙,开辟出通往太阳(黄金)的通道。龙代表混沌,所以炼金术中的“屠龙(Slay the Dragon)”所指的也就是净化提纯的过程。

炼金术士们痴迷点石成金,却忽略了水银的危害。资深的炼金术士个个面色苍白,身体羸弱,可怜的鲁道夫二世没能看到这个项目的风险,不仅在于投资可能全部打水漂,还要把老命搭进去。眼看着大把的钱扔进去了,帝国财政越来越困难,这个项目却连个水花儿都没见着。老皇帝把心一橫,干脆自己闭居城堡埋首研究炼金术。长期接触重金属,让他变得越来越暴躁多疑。他开始对投资对象们进行考核,凡是拿不出真本事的炼金术士们立即被拖去坐牢,甚至处死。

也不能怪皇帝冷酷无情,实在是有太多的江湖骗子。比方说这位圣日尔曼伯爵,自称已经活了200多岁,他在欧洲宫廷很受欢迎,堪称炼金界的“贾跃亭”,拿了许多投资,然后就不见了,打一枪换个地方;另一个名叫冯·西本比根的炼金术士,用准备好的金子在实验中偷偷调换,让贵族们相信他能炼制出黄金,骗取了一大批投资人的信任。要不是一次路演搞砸了,露出来马脚,他差点就能成为皇帝的座上宾。骗子的下场可想而知,曾经布拉格的街头经常挤满了看绞刑的人。

炼成“贤者之石”的人

难道历史上的炼金术士都是骗子?就没有一个成功的?还真有!尼古拉斯·弗拉梅尔(Nicolas Flamel,生于1330年),他是西方历史上唯一一个明确记载炼成了贤者之石的炼金术士!据史料记载,他本来是个生活在巴黎、以手抄稿本为业的普通人,经常有贵族付钱请他抄录稀奇稿本,而他对抄录炼金术方面的文稿特别感兴趣。

有一晚他梦到天使降临,手中拿着一大本神奇古老的手抄本,对他说:“看这本书,你也许一点都不懂书中的内容,但也没有别人懂,有一天你会领悟到书中的真意。”他伸手去拿,但书和天使却消失在金色云雾中。1357年他买到一本用黄铜装订、刻着奇怪图案的古书,就是梦中天使所拿的那本!他奋发图强,自此钻研了二十几年,终于和他的妻子一起成功制造出了贤者之石,将水银变成黄金,并炼制出长生不死药。

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