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加州山火是谁的问题?

来源:《看世界》 编辑:钱克锦 时间:2020-10-10

钱克锦

加利福尼亚是阳光地带,风景优美,气候宜人。但每年的山火肆虐,却令人倍感头痛。

加州和同处西海岸的俄勒冈和华盛顿州,山火历史悠久。有研究显示,在欧洲殖民者未踏足之前,加州山火每年会烧掉大约440 万英亩的植被。自2000 年以来,加州山火最少的一年烧掉9 万英亩植被,最多的一年烧掉约160 万英亩。2020年的山火格外猛烈,规模和破坏力将创近几十年最高纪录。

作为美国人口第一大州,加州发生山火,必然涉及更多的人为因素,格外令人瞩目,也因此争议不断。

加州山火多是由雷电引发,与季节性干燥有很大关系。驾车游玩加州,在人烟稀少的山区,时不时可见大片大片被烧过的丛林,多是这些野火留下的痕迹。

有研究表明,加州近年来愈演愈烈的山火和气候变化有关。持这种观点的研究者认为,加州近年常出现反常的持续干旱,气温有所升高,降雨方式也发生变化,这些都造成山火更易发生,且破坏力更大。根据加州森林防火部门的统计,该州1932 年以来规模最大的10 次山火,全都发生在2003 年以后。

但也有人对此说法表示不屑。特朗普跑到加州宣称“将会变得越来越凉快”,并说“实际上,我觉得科学都搞不懂这些”。他还指责加州山火猛烈是因为管理问题,说“请记住这一点,很简单,森林管理”。加州是民主党天下,特朗普把矛头指向管理,自然就是说民主党治理不行。

不过无论是加州,还是俄勒冈或华盛顿州,森林地大部分属于联邦政府管辖,就算是管理不行,也是联邦政府的问题。特朗普既不尊重科学又想把责任推给民主党的做法,被讽刺为一种“次生灾难”。

加州山火损害变大,也和当地人的生活方式改变有关。越来越多的人住到离森林更近的地区。2018 年一项调查显示,加州有1/3 的人住在森林和城市的交界地区。《薩克拉门托蜜蜂报》2019 年曾报道说,加州大概有35 万人居住在高风险地区,随时可能遭遇山火。

并不是所有住到森林-城市交界地区的人,都是为了追求自然和宁静,其中一些人有不得已的苦衷。加州经济发达,造成洛杉矶、旧金山、圣何塞等城市及周边的房价飞涨,不少工薪阶层和中产阶级人士买不起这些地区的房子,只能深入林区。

据说,美国政府每年要花大约30 亿美元去应对山火。消防员的增加,也让加州一些地方的财政不堪重负—很多地方的财政支出,主要就是用于消防和教育。更不用说,山火还经常吞噬人的生命。

2018 年,加州齐科附近的山火烧毁了一个名为天堂的小镇后,很多居民被迫搬家。加州州立大学齐科分校的一项研究发现,那些家庭年收入在15 万美元以上的家庭,有一半搬到附近的城市,而收入在5 万美元以下的家庭,因为没有足够资本在附近城市生活,则多数搬到50 公里以外的偏远地方。

举家搬迁是个昂贵的事情,且搬迁一次,就可能丢掉相当一部分社会关系,有时这些关系对于找工作和子女教育至关重要。特别是那些低收入家庭和普通工薪一族,受这种打击更大。即便其新居所没有火灾的痕迹,他们的表情上也会有。

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