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英国公共交通那些事儿

来源:《汽车之友》 编辑:小鱼 时间:2019-03-11

提起英国,很多人都能联想到很多,大笨钟,摩天轮,莎士比亚,伊丽莎白女王,福尔摩斯等等,这些的确是英国的特色。但如果提起英国的交通来,那么留在你脑海深处的印记估计一定会有英国的双层巴士和黑色出租车。没错,这一红一黑就是英国公共交通的真实写照,也是英国最有特色的标志之一。就像英国诗人赛谬·约翰逊说的“如果你厌倦了伦敦,你就是厌倦了生活”,红色双层巴士和黑色的出租车构成了伦敦街头独特的风景,不管你是选择哪种交通工具,无疑都是探索伦敦、了解英国的最好方式。

最具魅力的红色象征

仔细搜索一下关于英国的颜色,你会发现“红色”用的特别多,比如红色电话亭,红色邮筒,当然最具代表性的则是红色的双层巴士。为什么英国那么偏爱红色?很多人说当年的伦敦雾特别严重,整日昏天黑地,所以红色会极为醒目,也会让人精神上略感振奋。当然,这也许就是说笑,不过那个年代伦敦的街道确实很狭窄且拥挤,而当时作为公共交通工具主力的有轨电车显得过于臃肿,于是1954年,由英国AEC公司与伦敦运输局合作设计的第一辆红色双层大巴(Routemaster)亮相,1956年开始正式投入使用。

这种双层大巴不仅车身轻巧,载客量大,它的设计更是独具特色,它采用传统的底盘,前置发动机,驾驶室在右侧,而底层车厢尾部完全开放,车身为弧形并且没有设置车门,在行驶过程中也是敞开着,人们需要在尾部开放式的平台上下车,所以你需要“跳上跳下”。车尾设有售票员,但司机与车厢是隔离的,所以基本靠售票员来监督。如果有乘客上车,就会拽两下头顶带着铃铛的绳子,表示可以开车了。不过,这样的设计其实对老年儿童残疾人不是特别友好,但丝毫没妨碍红色双层大巴迅速蹿红,因为它切实地缓解了拥堵,所以人们还给它起了个名字叫做“马路主人”,也叫“路霸”。

就这样红色双层大巴渐渐的成为了伦敦的一张名片,不管谁来都要坐一坐,才能觉得是真正来过了伦敦。但是,随着时代的进步,双层巴士开始变得不入流,反而因为它的运营成本太高和设计不合理所造成的安全隐患而遭人非议,在选择情怀还是选择更先进的交通工具适应时代发展需要的两难之间,2005年,古老的双层大巴遗憾地退出了历史舞台,只保留了2条旅游线路作为观光项目。

英国红&中国红,两两相宜

与此同时,英国政府也在积极地改进双层大巴,2008年的北京奥运会上,伦敦的8分钟演出就是新款的红色双层巴士,它依旧保持了旧款风格,车顶圆角的设计,但增加了3个车门,还新增了全景式车顶,并且设有升降平台以供残障人士使用,最关键的是它的动力采用的是绿色的Hybrid发动机,更环保省油。不过,这并不是最新的技术,2011年的时候,英国政府曾经招标要做电动的双层大巴,而2年后,由比亚迪公司打造的纯电动双层大巴K8S就出现在了伦敦的街头,这抹英国红融入了中国红的韵味。K8S采用了全铝合金车身,轻量化程度达到了40%,而在满电的时候,可以行驶300公里。除此之外,配置也高端起来,比如加入了一键启动系统,智能钥匙识别系统,司机座位和乘客位置都设置了空气避震等等,双层大巴不再是简陋的交通工具,而成为一个移动舒适的享受空间。

更令人惊喜的是,就在今年的8月23日,比亚迪又联手英国巴士制造商亚历山大·丹尼斯斩获了伦敦首个大规模电动双层大巴订购订单,37台纯电动双层巴士Enviro400EV将由伦敦公交运营商Metroline运营,2019年第二季度将投入使用。据称,这辆新型的大巴车全长10.9米,搭载了比亚迪领先的磷酸铁锂电池技术,可以利用夜间低谷电价充电,充电一次可满足全天运营需要。传统的红色双层大巴又向着电气化方面迈出了一步。其实,无论是中国造,还是英国造,红色双层巴士依然是伦敦的绝好明信片,因为它不仅仅是一个简单的交通工具,而是承载着这座城市、这个国家更多的印记。

绝无仅有的黑色出租车

喜欢四处旅行的我在印象中,全世界的出租车好像只有对伦敦的黑色出租车的好评特别多,不仅仅是因为只有英国是唯一拥有专用设计出租车的国家,也不是因为黑色出租车宽大的空间和能够提供轮椅和婴儿车上下的折叠踏板的多功能性,更多的是因为颇有职业素养的伦敦出租车司机。据说,想要当一名黑色出租车司机,需要花费至少长达4年的学习,除了熟练驾驶外,还必须具备熟知每条线路、地名和历史等等的渊博知识,方能拿到运营执照。由此可见,黑色出租车在英国,在伦敦,不仅仅是公共交通工具,它还是这个国家的名片,代表着信赖和专业的服务,代表着深厚的文化底蕴。

如果追溯黑色出租车的历史,那也是非常久远的。17世纪初的时候,伦敦酒吧给喝醉酒的人提供一种非常贴心的服务:用马车送喝醉的顾客回家,类似于现在的代驾,这就是伦敦出租车的雏形。而真正的伦敦黑色出租车则是在二战结束后的奥斯汀FX3和FX4,其中FX3采用三门设计,2.2L发动机搭配手动变速箱,车身由来自考文垂的马车制造商Carbodies制造。1959年,装备奥斯汀2.2L柴油发动机和华纳自动变速箱的FX4全面取代了FX3,这是伦敦出租车史上寿命最长的一款车型之一,它也奠定了几十年来伦敦出租车的基本形象:黑色复古外观,副驾座位改为行李存放处,后排容纳5个人以及可以方便轮椅上下的功能。

到了1973年,英国锰铜公司收购了奥斯汀,继而推出了LT1车型,在1997年它又推出了TX1车型后,才全面取代了之前经典的FX4,可惜它并不成功。直到2006年,采用2.5L四缸涡轮增压柴油发动机的TX4车型诞生,这就是目前在伦敦街头最常见的出租车型。不过,即便是这样蕴含英国历史底蕴的出租车,也有经营不善的尴尬局面出现。无独有偶,力挽狂澜的竟然也是来自中国的制造商——吉利。其实,早在2006年,吉利就与英国锰铜公司成立了合资公司—上海英伦帝华汽车部件有限公司生产TX4,一小部分车型我们在2008年奥运会时候曾经在北京街头见到过。直到2013年,吉利以1000万英镑收购了伦敦出租车公司后,黑色出租车开始了与中国解不开的情缘。

黑色出租车“绿色”化

尽管在吉利收购后,伦敦出租车公司开始扭亏为盈,但是当面对2018年以后伦敦市区将实现零碳排放的要求时,所有的经典也必须与时俱进。就像前面所说的红色双层巴士电动化一样,伦敦的黑色出租车也将全面启用“绿色”能源。2017年,吉利在考文垂的安斯蒂斯工廠正式落成,而它的首款车型将是全面取代伦敦街头23000辆黑色出租车的插电式增程混动车型—TX5,这无论是对英国出租车行业,还是对中国汽车制造商来说,都将是个新的时刻。TX5依然保持着传统设计,使用尾部铰链式车门,内部可以乘坐6人,并且拥有可放置朝前的轮椅座位。除此之外,它也与时俱进,比如配备了超大的中控显示屏,装上了WI-FI和车载充电接口以及一套可以实时监测保证行车的主动安全系统等等。它搭载来自沃尔沃的1.5T涡轮增压发动机,纯电续航里程达到110公里,汽油运行50公里后,就可以充满电。当然,据说它的最大亮点是采用了全新的轻量化铝合金结构,这样的好处不言而喻,既减轻了重量提升了动力性能,又可以达到节能的目的。

经典虽然是经典,但并不是一成不变,所以我们看到了电气化的红色双层巴士和黑色出租车。但经典依然是经典,因为它经历了岁月的洗礼,它蕴含着历史长河中深深的文化沉淀,才会历久弥新,经久不衰。它们早已融入了英国人日常的生活中,变成了无法分割的一部分。

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