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黄金龟甲虫

来源:《环球人文地理》 编辑:鱼玢 时间:2019-01-09

黄金龟甲虫体型微小,形如龟状,仿若琥珀。并且,由于其身体散发着金色光泽,看起来就如同24克拉的黄金珍宝,鲜艳亮丽。

早在恐龙时代以前,地球上就已经有了甲虫活动的痕迹,那时的甲虫体长可达4米。直到现在,鞘翅目——昆虫界中最大的目,仍活跃于大自然中,在昆虫界中分布也最广,涵盖了体型最大和最小的昆虫类,其中,黄金龟甲虫被誉为“世界上身材最小和最迷人的透明生物”之一。

黄金龟甲虫的身体长度仅有5毫米,外形与瓢虫类似,头缘和翅缘透明,翅基有两个或没有黑斑,整个虫体边缘呈圆形,周身泛着金色。黄金龟甲虫的幼虫和成虫都以树叶为主食,但它们不吃叶脉,只啃食叶肉,除了卷叶菜和木薯,牵牛花是它们最喜欢的食物。在我国南方,黄金龟甲虫深受孩子们喜爱,由于其金色透明的外观非常漂亮,乍一看像一只小乌龟。

这种以树叶为食的可爱小昆虫拥有神奇的变色本领,身体外层可从透明变成金黄,呈现出罕见的金色光泽,有时甚至能够通过改变外壳表层的反射率,把金色变成瓢虫般带黑点的红色,这极像《哈利·波特》中参加魁地奇球赛的“金色飞贼”。如此神奇的变色本领,主要归功于它们外壳下控制湿度的微小气门:当阳光照射到它的身体上,光线就会透过气门中含量不一的水滴发生折射,折射频率的不同则会引起虫体外壳颜色的变化。但是,一旦它死亡,其身体中所含的水分会蒸发,身体由此干燥、收缩,金黄的体色也会随之消失。

一些昆虫学家称,当黄金龟甲虫的成虫受到威胁时,会依靠自身的特点进行逃生。比如,它们会利用自身的变色技巧来吓跑掠食者:鲜艳的红色会使得许多掠食者认为它们有毒,心生忌惮,转而寻找其他猎物。对于蚂蚁和蝽象等捕食者来说,黄金龟甲虫更擅长把触角和腿收进前胸背板和甲翅之下,让身体紧贴于叶片。这样一来,它仅仅裸露出甲壳质的坚硬部分,捕食者便无从下嘴了。

黃金龟甲虫不仅成虫拥有色泽艳丽的奇特形貌,它的幼虫也生得十分可爱:身体的边缘向上凸起,如同一个微型的饭勺,想翻身时,它只需拎起腹部的两个长凸足向背部弯曲即可。此外,幼虫还有携带皮肤和粪便的习惯——它们让蜕去的皮覆盖在背部,然后移动长长的“肛门叉”,将粪便一层一层地堆积在蜕去的皮上,形成一种防止被捕食的“盾”,这样不仅可以掩盖住身体,还可以用粪便的气味来扰乱敌人的嗅觉,从而逃避伤害。

这种甲虫看起来如同24克拉的黄金珍宝,不会对人体进行任何叮咬,它接近人类的唯一目的,仅仅是寻找一个飞行高点,因此,它们喜欢栖息在人的指尖上,伺机飞行。

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